Aruba y Citgo exploran acuerdo para reactivar refinería en la isla

En la actualidad, posee, opera o explora refinerías y terminales en ocho islas de la región.

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(Oranjestad / Houston. Reuters) – El ministerio de Energía de Aruba dijo el viernes que firmó un memorando de entendimiento con Citgo Petroleum, la unidad estadounidense de la petrolera estatal venezolana Pdvsa, para explorar la reactivación de la refinería de la isla caribeña, detenida desde 2012.

La refinería con capacidad para 235.000 barriles por día era operada por la estadounidense Valero Energy, hasta que detuvo operaciones por los bajos márgenes de ganancia.

Citgo enviará un grupo para evaluar la refinería desde el punto de vista técnico y financiero“, dijo el Gobierno de Aruba en un comunicado.

La instalación petrolera ha sido utilizada como un terminal de almacenamiento, teniendo a Pdvsa, entre sus principales clientes.

El año pasado, un director ejecutivo de Valero dijo que la compañía no estaba interesada en reactivar la refinería. Pero Pdvsa y Citgo podrían emplear la planta para procesar diferentes tipo de crudos y producir nafta pesada, usada por Venezuela como diluyente de su crudo extrapesado.

Valero, que compró la refinería en 2004 por 465 millones de dólares, se negó a comentar sobre el acuerdo alcanzado. Pero su portavoz dijo que la compañía “ha estado trabajando con el Gobierno (de Aruba) para explorar opciones, incluyendo una venta, durante varios años”.

Pdvsa no estuvo inmediatamente disponible para comentar al respecto. Las negociaciones con Aruba involucrarían a Valero y al Gobierno de los Países Bajos en una etapa más avanzada, según el memorando firmado en Houston.

Citgo garantizaría el suministro de crudo (para la refinería) y la experiencia“, agregó el comunicado, que menciona la posibilidad de que el contrato pueda cubrir al menos 20 años de operaciones.

Por problemas de liquidez, Pdvsa colocó a Citgo en venta el año pasado. Se recibieron ofertas, pero al final la petrolera venezolana decidió no seguir adelante y terminar el proceso.

En junio, la compañía vendió la refinería Chalmette en Luisiana, en la que fue propietaria en conjunto con ExxonMobil y también está tratando de vender la refinería Hovensa, de 500.000 barriles por día, en Islas Vírgenes en Estados Unidos.

Al tiempo que la petrolera venezolana pone en venta sus activos en Estados Unidos está tratando de expandir sus operaciones en el Caribe. En la actualidad, posee, opera o explora refinerías y terminales en ocho islas de la región.

Categoría: América Latina Venezuela | Claves: Citgo Pdvsa