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¿Ahorran Costa Rica y Panamá por no tener ejército?

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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Panamá no tiene ejército, pero mantiene fuerzas de seguridad especializada.Crédito: Reuters

Panamá y Costa Rica se enorgullecen de la decisión que tomaron en momentos clave de su historia, de haber disuelto sus fuerzas militares.

Pero contrario a lo que podría pensarse, eso no quiere decir que esas naciones inviertan poco en seguridad.

Ambas naciones enfrentan amenazas serias, algunas veces provenientes del extranjero.

Panamá comparte una frontera con Colombia golpeada por la violencia.

Y Costa Rica busca evitar que el crimen organizado golpee a la sociedad como ha ocurrido con algunos de sus vecinos centroamericanos.

Por lo que, pese a la ausencia de fuerzas militares, están lejos de ser utopías pacifistas.

Y lo que han ahorrado en ejércitos, lo están invirtiendo en otros cuerpos de seguridad.

CIVILISMO

Costa Rica suprimió su ejército en 1949.

Las fuerzas militares panameñas fueron disueltas después de la invasión de EE.UU., en 1989, que derrocó el gobierno militar de Manuel Antonio Noriega.

La ausencia de un estamento militar es vista como una de las razones para la notoria estabilidad institucional civil de Costa Rica en las últimas décadas.

Y Panamá, sin Guardia Nacional, es hoy una nación pacífica y con el mayor crecimiento económico en América Latina.

Pero en concreto ¿cuál es el dividendo que reciben los países por no gastar en ejércitos?

Panamá y Costa Rica tienen inversiones grandes en seguridad. Crédito: AP

Un informe del Banco Mundial publicado en su sitio web utilizando datos obtenidos por la ONG europea SIPRI, establece que en 2013, el año más reciente para el que hay información disponible, los países latinoamericanos con fuerzas militares dedicaron entre el 0.5% y el 3.4% de su Producto Interno Bruto a ese rubro.

Colombia, en medio de su conflicto armado, sigue siendo el país de la región que dedica a las fuerzas militares la mayor porción de su riqueza nacional, un 3.4% en 2013.

Los países centroamericanos, sin embargo, pueden ser un mejor punto de referencia para lo que pasa con Panamá y Costa Rica.

Guatemala solo gasta el 0.5% del PIB en el renglón militar.

En cuanto a las otros tres países con fuerzas militares en Centroamérica, Nicaragua les dedica un 0.8% del PIB, El Salvador un 1.1% y Honduras un 1.2%, asegura la información del Banco Mundial.

Haciendo un promedio simple entre las cuatro naciones centroamericanas, se encuentra que el gasto militar de los países de la región se aproxima al 0.9% del PIB.

Si se adoptara esa proporción del PIB como una medida del beneficio que le representa a Costa Rica no tener fuerzas militares, se encontraría que el ahorro alcanzaría alrededor de US$450 millones anuales.

En el caso panameño, ahorrarse el 0.9% del Producto Interno Bruto que en promedio los otros países centroamericanos dedican a sus fuerzas militares, le representaría cerca de US$400 millones anuales a ese país.

¿DISCUSIÓN SEMÁNTICA?

Sin embargo, advierten algunos, la discusión es más compleja que eso.

Una de las principales dificultades a la hora de evaluar realmente el ahorro que tienen Panamá y Costa Rica por ese rubro es establecer qué compone el gasto en seguridad. Pues si bien esas naciones no tienen fuerzas militares como tales, eso no quiere decir que no mantengan algunos cuerpos oficiales de seguridad.

Panamá disolvio sus fuerzas militares hace más de 20 años. Crédito: AP

Que no se llaman oficialmente “ejército”, pero comparten algunas de sus características.

Por ejemplo en Panamá, los integrantes del cuerpo de seguridad fronteriza Senafront visten uniforme camuflado y portan armas largas, como lo requieren sus labores de patrullaje en la conflictiva frontera con Colombia, una región donde operan guerrillas, bandas y otros grupos irregulares armados hasta los dientes.

También en Costa Rica operan unidades pequeñas de estilo y entrenamiento militar.

Esos países “tienen instrumentos para hacer la función de una defensa de su territorio“, asegura a BBC Mundo Joao Ramos, investigador de la ONG basada en Argentina, Red de Seguridad y Defensa de América Latina (RESDAL).

En América Latina las barreras entre fuerzas policiales y militares no son tan claras como en otros países.

Así como las fuerzas policiales de Panamá y Costa Rica tienen algunos elementos cuasi-militares, varios de los mayores ejércitos de la región están orientados principalmente no a repeler una amenaza externa sino a tareas de seguridad interna.

Tareas que en otros países serían vistas, al menos en parte, como asuntos de policía.

Por lo que algunos creen que para hacer comparaciones en gasto de seguridad es más objetivo sumar cuánto invierten en policía y ejército.

Los que genera resultados distintos para el caso de Panamá y Costa Rica

LOS QUE MÁS INVIERTEN

Un análisis de RESDAL, aseguraba en 2014 que precisamente esas dos naciones eran las centroamericanas que más invertían en seguridad.

De acuerdo al Atlas Comparativo de la Defensa en América Latina y el Caribe, publicado el año pasado por esa organización, Panamá invierte cerca de US$1.000 millones anuales en seguridad, una cifra superior al 2% de su PIB.

Panamá y Costa Rica enfrentan amenazas externas a la seguridad. Crédito: Reuters

Según la periodista panameña Grisel Bethancourt, citada en otro reporte de la empresa consultora de seguridad Insight Crime, el presupuesto del Ministerio de Seguridad Pública a finales de 2014 era mayor que el de cualquier otra institución del estado panameño.

En Costa Rica el monto del gasto en seguridad, incluyendo policía es de cerca de US$900 millones, también aproximándose al 2% del PIB, asegura el informe de la RESDAL.

Otro estudio, esta vez por el londinense Instituto International de Estudios Estratégicos, IISS, ubica el gasto en defensa de Panamá y Costa Rica en un nivel más moderado, pero en cualquier caso, muy superior a sus vecinos. El IISS asegura que Costa Rica gastó US$600 millones y Panamá US$700 millones.

En comparación, asegura RESDAL, Nicaragua invierte una cifra que apenas llega a los US$107 millones, equivalentes al 1% del PIB.

Estos datos sugerirían que pese a no mantener una estructura militar clásica, tanto Panamá como Costa Rica tienen una fuerte inversión del gasto público en seguridad.

Y que el hecho de encuadrar esos cuerpos armados bajo el mando civil, en vez del militar, puede tener muchas ventajas.

Pero aparentemente, reducir el gasto en seguridad no es siempre una de ellas.

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