EEUU no mira ni de reojo la Copa América

Lejos del fervor que despierta en Centro y Sudamérica, el público estadounidense recibió el acontecimiento entre el desconocimiento y la indiferencia por un deporte que sigue sin ser apreciado.

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Los Angeles/Phoenix, Estados Unidos. dpa) – Por más que el balón ya comenzó rodar, nadie que no sea un fanático al fútbol podría asegurar que en Estados Unidos se está disputando un torneo tan relevante como la Copa América Centenario: los aficionados locales no miran ni de reojo el certamen continental.

Lejos del fervor que despierta en Centro y Sudamérica, el público estadounidense recibió el acontecimiento entre el desconocimiento y la indiferencia por un deporte que sigue sin ser apreciado.

Dos imágenes del mismo sitio, con tres días de diferencia, sirven de muestra. Mediodía del miércoles frente al Rose Bowl de Pasadena, el estadio donde hoy debutará Brasil ante Ecuador, luce desierto y apenas tres personas eligen su ubicación frente a la única boletería abierta. A los cinco minutos, llega una cuarta.

Mediodía de hoy, a siete horas del debut del pentacampeón mundial, la imagen parece calcada. Un cronista de la televisión argentina, enviado para cubrir el color de la previa, abandona su puesto y decide marcharse hacia Hollywood, a buscar un poco de calor frente al hotel de Brasil.

Cualquier hincha que crea que los estadounidenses son poco entusiastas por el fútbol, o “soccer” como lo llaman en estas tierras, necesitaría apenas unas pocas horas para percatarse que esta idea, lejos de ser un cliché, tiene mucho de cierto.

PHOENIX, ENTRE POCO O NADA SOBRE LA COPA

En la caliente ciudad de Phoenix, cercana a la localidad de Glendale, donde se jugarán varios partidos del certamen, la población sabe entre poco y nada sobre la Copa América, a pesar de que dos selecciones del calibre de Uruguay y México se medirán mañana.

De hecho, la población de Phoenix se muestra bastante más entusiasmada por el “Comic con” que se celebra en el Centro de Convenciones que por la Copa América.

Así, legiones de excéntricos aficionados del manga, Star Wars, Star Trek, Mad Max, Jurassic Park y otras obras de ciencia ficción han inundado los hoteles céntricos y el “downtown” de la ciudad se engalana con la presencia de los vehículos adornados para parecer réplicas oficiales de los usados en las series o películas. En tanto, los hinchas del fútbol brillan por su ausencia.

La numerosa comunidad mexicana de Phoenix está un poco más informada, pero tampoco se muestra demasiado entusiasmada con la Copa. Su único interés se enfoca en la estrella del “Tri”, el delantero Javier “Chicharito” Hernandez, y el “morbo” que genera poder ganar la Copa en el suelo de su archirrival histórico.

OPACADA POR TODAS PARTES

No muy distinto es el panorama en Los Angeles. Un entrenamiento abierto de Brasil en una cancha auxiliar de StubHub Center concentró unos 30 aficionados, mientras en el estadio principal, donde juega Los Angeles Galaxy en la MLS, cientos de estudiantes y sus familias celebraban con gritos, canciones, pancartas y globos una graduación.

Parecido a lo sucedido en la Universidad de California de Los Angeles (UCLA), donde unos cincuenta estudiantes se acercaron a ver al equipo de Dunga, la mayoría brasileños que estudian en esa institución.

En tanto, la prensa deportiva estadounidense venía concentrando su atención en la final de la NBA entre Golden State y Cleveland, hasta que el impacto generado anoche por la muerte de la leyenda del boxeo Mohamed Ali llevó incluso a segundo plano al duelo entre los Warriors y los Cavaliers.

Con ese panorma, la Copa América escasamente aparece en los análisis e incluso ha sido opacada por la temporada regular de las Grandes Ligas de béisbol. Para colmo, la derrota de Estados Unidos en el debut ante Colombia tampoco ayudó para provocar entusiasmo, algo que a esta altura parece que sólo lo podrán aportar los aficionados extranjeros.