El metano en el planeta rojo ¿Será del Curiosity?

"Parece poco probable que después de más de un año en la superficie de Marte aparezca una fuente repentina de metano de la nave espacial, persista durante 60 días y luego desaparezca ... El metano es un gas muy volátil, y cualquier metano residual traído a Marte debe ser cosa del pasado", refuta un investigador

El metano en el planeta rojo ¿Será del Curiosity?Imagen del Curiosity en Marte. Crédito: Nasa
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(Caracas, Venezuela. Redacción Sumarium)- Al parecer, no todos en la Nasa están de acuerdo con la teoría del descubrimiento de metano autóctono por parte rover Curiosity en Marte.

Algunos científicos creen que este metano proviene del mismo vehículo. De igual manera Kevin Zahnle, del Centro Investigador Ames de la Nasa en Moffett Field, California, resaltó la preocupación por esta teoría en un seminario de la Virtual Planetary Lab del Instituto de Astrobiología de la agencia espacial estadounidense.

“Estoy convencido de que realmente están viendo metano … Pero creo que tiene que venir del rover”, dijo Zahnle.

Anteriormente en los años 70 la sonda Mariner 7 había detectado muestras de metano en las adyacencias del polo sur de Marte, creando un misterio científico por décadas que fue alimentado en los años 2003 y 2004 cuando telescopios terrestres realizaron algunas detecciones de este gas.

Con la llegada del Curiosity en el año 2012, la Nasa ha intentado buscar rastros de metano en la atmósfera de Marte, logrando algunos resultados. El robot detectó una estela del gas en cuatro mediciones a lo largo de un periodo de dos meses.

Este descubrimiento que fue realizado en el 2013, tuvo que esperar un año para ver la luz del día, ya que el equipo del Curiosity decidió descartar posibles anomalías y mantener en observación la evolución de los resultados.

Ya en diciembre del 2014, fueron develados en una reunión de la Unión Geofísica Americana, los nuevos resultados arrojados por el explorador.

SIN EVIDENCIA DE FUGA

En un artículo publicado el pasado mes de enero, se manejaron las hipótesis de una posible presencia de microbios que estaban debajo de la superficie de Marte que creaba un espejismo del gas, o si es la geología del planeta que hace ver dichas emisiones.

En contraparte, el científico Zahnle advirtió que “el rover podría estar llevando a los científicos por mal camino en este caso… Después de todo, el rover contiene dentro de una cámara algo de metano a una concentración 1.000 veces superior a las muestras supuestamente encontradas en la atmósfera de Marte”.

Perforación de prueba en la superficie de Marte. Crédito: Nasa/ Curiosity

Según el científico, cuando el Curiosity atterizó en el cráter Gale, el espectrómetro láser sintonizable “desprendió una inusual lectura de metano”.

El equipo del explorador se percató de que “un poco de aire terrestre se había filtrado en el instrumento mientras el rover estaba depositado en la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral en Florida”.

De igual manera el equipo mantiene que “esta fuente” no ha interferido con el descubrimiento del gas.

Asimismo Chris Webster, científico investigador senior en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa en Pasadena, California, y autor principal del reciente estudio del metano señaló que “están monitoreando continuamente esa cantidad de metano, y no ha habido evidencia de fuga durante toda la misión”.

En este sentido, el investigador principal del instrumento Análisis de las muestras de Curiosity en Marte (SAM), Paul Mahaffy, apoya la teoría de la presencia de metano en Marte.

“Parece poco probable que después de más de un año en la superficie de Marte aparezca una fuente repentina de metano de la nave espacial, persista durante 60 días y luego desaparezca … El metano es un gas muy volátil, y cualquier metano residual traído a Marte debe ser cosa del pasado”, finalizó el investigador.

Categoría: Sociedad | Claves: Marte Metano Nasa Rover Curiosity