La Nasa confirma que hay agua líquida en Marte

Los científicos de la NASA ya habían determinado que Marte tuvo un océano hace unos 4.500 millones de años que ocupó el 19 por ciento del planeta.

La Nasa confirma que hay agua líquida en MarteCrédito: REUTERS/NASA
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(Washington, Estados Unidos. AFP)Científicos hallaron agua líquida en Marte, lo que significa que encontrar vida en el planeta rojo es mucho más probable de lo que se creía, informó el lunes la agencia espacial estadounidense NASA.

“Marte no es el planeta seco y árido que en el pasado pensábamos que era”, dijo Jim Green, director de ciencias planetarias de la NASA, en una conferencia de prensa.

“Bajo ciertas circunstancias, se ha hallado agua líquida en Marte“, añadió.

Los científicos han especulado desde hace años sobre la posibilidad de que alguna vez haya habido vida en Marte. Ahora, la existencia de agua líquida significa que podría haber vida actualmente, informó la NASA.

“Lo que es verdaderamente emocionante de todo esto es que nuestra visión de este viejo planeta, y la posibilidad de que la vida se originara en Marte, para nosotros consistía en buscar fósiles químicos de posibles formas de vida pasadas”, dijo John Grunsfeld, astronauta y alto funcionario de la NASA.

Ahora, “la existencia de agua líquida en Marte, aún a pesar de que es muy salada, ofrece la posibilidad de entender que, si hay vida en Marte, tenemos la manera de saber cómo puede sobrevivir”.

En momentos en que hay varios proyectos de enviar misiones a Marte, la pregunta recurrente de si hay vida en el planeta rojo es ahora “una interrogante concreta que podemos responder”, dijo Grunsfeld.

La presencia de agua también facilitará el envío de misiones tripuladas a Marte, cosa que la NASA pretende hacer hacia 2030.

“Ya tenemos los recursos para vivir en la superficie”, dijo Grunsfeld.

Si bien el agua es “fundamental”, según explicó, el planeta también tiene otros elementos clave, como el nitrógeno, que pueden servir para cultivar plantas en invernaderos.

VETAS SOSPECHOSAS

Crédito: REUTERS/NASA

Este anuncio coincide con el cercano estreno internacional, entre el jueves y el viernes, de la película “The Martian”, donde Matt Damon se las arregla para sobrevivir solo luego de ser abandonado el el planeta rojo con suministros para apenas un mes.

Desde hace tiempo, los científicos han supuesto que, en algún momento de su historia, el planeta rojo tuvo agua que, al fluir, formó valles y cañones.

Pero se cree que esto cambió hace 3.000 millones de años debido a un importante cambio climático, dijo Green.

“Hoy, estamos revolucionando lo que creíamos sobre este planeta”, añadió. “Nuestras sondas están descubriendo que hay mucha más humedad en el aire (de lo que se suponía)”, añadió.

Las sondas que investigan la superficie de Marte también descubrieron que el suelo es mucho más húmedo de lo pensado.

Hace unos cuatro años, se observó que unas vetas oscuras recorrían las laderas de la superficie marciana.

Si bien lo sospechaban, los científicos no tenían pruebas de que estas vetas –que se formaban en primavera, crecían en verano y desaparecían en otoño– fueran agua.

Pero después de cuidadosos estudios y análisis, llegaron a la conclusión de que sí, que estas vetas son, en efecto, agua que fluye.

“Dedicamos varias naves y varios años a resolver este misterio”, dijo Michael Meyer, líder científico del programa de exploración de Marte de la NASA. “Ahora sabemos que (las vetas) son agua líquida en la superficie de este planeta frío y desierto”.

“Tal parece que mientras más estudiamos Marte, más aprendemos sobre cómo se sustenta la vida y dónde están los recursos que podrían sustentarla en el futuro”.

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