Grupo E: Bélgica, Italia, Irlanda y Suecia

Grupo E: Bélgica, Italia, Irlanda y SueciaCrédito: AFP
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(París, Francia. DPA).- Perfiles de los cuatro componentes del Grupo E de la Eurocopa de fútbol de Francia 2016.

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BÉLGICA

Cuartofinalista en el Mundial 2014, Bélgica se clasificó por primera vez a una Eurocopa desde 1984, ya que ingresó como coanfitrión en 2000. Tras ganar el Grupo B de las eliminatorias, los belgas llegaron en noviembre a un inédito primer lugar del ranking de la FIFA. Con estrellas emergentes como el mediocampista del Chelsea Eden Hazard o el extremo del Manchester City Kevin de Bruyne, el entrenador Marc Wilmots pretende comandar un equipo que supere el mejor logro histórico de Bélgica, la final perdida en 1980 ante Alemania.

Participaciones: 5 (1972, 1980, 1984, 2000 y 2016)

Mejor resultado: finalista (1980)

ITALIA

Tras despedirse del Mundial de Brasil en la fase de grupos, Italia terminó invicta la clasificación a Francia 2016. Pero el seleccionador, Antonio Conte, aún no encontró la fórmula perfecta. El portero Gianluigi Buffon capitaneará una vez más a Italia, finalista de la última Eurocopa y que está pendiente de Andrea Pirlo. Conte tomará en marzo una decisión sobre el mediocampista, que juega actualmente en el New York City. Italia, que ganó cuatro Mundiales, sólo pudo levantar una Eurocopa, la de 1968.

Participaciones: 9 (1968, 1980, 1988, 1996, 2000, 2004, 2008, 2012)

Mejor resultado: campeón (1968)

IRLANDA

Ayudada por una victoria y un empate ante Alemania en la clasificación, Irlanda avanzó a la Eurocopa al batir a Bosnia-Herzegovina en la repesca. El equipo, entrenado por Martin O’Neill y liderado en el césped por Robbie Keane y el héroe del playoff Jonathan Walters, intentará superar la fase de grupos por primera vez en su historia. Irlanda jugó seis partidos en fases finales de la Eurocopa y sólo ganó uno, el famoso 1-0 sobre Inglaterra en 1988.

Participaciones: 3 (1988, 2012 y 2016)

Mejor resultado: fase de grupos (1988 y 2012)

SUECIA

La selección nórdica jugará en Francia su quinta Eurocopa consecutiva, un torneo que podría suponer el adiós al fútbol internacional del delantero Zlatan Ibrahimovic. La estrella del Paris Saint-Germain fue decisivo en la repesca al marcar tres de los cuatro goles ante Dinamarca. Además, terminó la clasificación con 11 tantos. Suecia alcanzó su mejor resultado en una Eurocopa en 1992, en su país, cuando cayó en semifinales. Si el grupo entrenado por Erik Hamren puede igualarlo o superarlo dependerá en gran medida de Ibrahimovic.

Participaciones: 6 (1992, 2000, 2004, 2008, 2012 y 2016)

Mejor resultado: Semifinalista (1992)