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Blatter, el poderoso jefe de la Fifa que ha sobrevivido a los escándalos

El presidente de la Fifa, Joseph Blatter, aspira a renovar su mandato este viernes en medio de una investigación internacional a la organización que dirige.

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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Joseph Blatter, presidente de la Fifa desde 1998, se presenta como candidato para un quinto mandato. El escándalo de corrupción saltó dos días antes de la elección. Crédito: Getty.

No se le acusa de nada. Durante los 17 años que lleva como presidente de la Fifa ha estado rodeado de sospechas de corrupción. Retratado como una persona afable por unos y como un “mafioso” del fútbol por otros.

Joseph Blatter aspira a renovar su mandato este viernes en medio de una investigación internacional a la organización que dirige. Lo que muchos se preguntan es si el jefe del fútbol mundial saldrá airoso de este nuevo escándalo.

A dos días de la elección del nuevo presidente del organismo rector, que muchos ven más como una ceremonia de coronación que una votación democrática, el arresto en Zúrich de siete funcionarios de la Fifa ensombrece el proceso.

Blatter no está entre los directivos detenidos el miércoles en Suiza pero ha sido el presidente de la Fifa durante casi dos décadas, tiempo en el cual ocurrieron los supuestos delitos de sus subalternos.

Fueron siete los arrestados por la policía suiza bajo petición de extradición pero en total se han presentado cargos contra 14 personas relacionadas con la Fifa.

Se les vincula con una supuesta trama de fraude masivo y blanqueo de capitales, que involucra sobornos valuados en unos US$150 millones.

En un comunicado Blatter reconoció que “es un momento difícil para el fútbol, para los aficionados y para la Fifa como organización”, pero expresó su satisfacción por la investigación para “erradicar del fútbol todo activo delictivo”.

Sus detractores no se fían de sus buenas intenciones.

El Departamento de Justicia estadounidense imputó por corrupción a nueve miembros de la Fifa y cinco ejecutivos de marketing deportivo, por hechos ocurridos en los 24 últimos años.Crédito: AFP Getty

“Ya ha tenido 17 años para mejorar el funcionamiento de la Fifa”, dijo Eric Martin, director de la oficina en suiza de la ONG Transparency International. “Soy escéptico de que lo haga ahora”.

Las acusaciones contra Blatter han sido diversas en los últimos años. Aunque nunca se ha podido probar nada. Cuando en 2002 dimitió el entonces secretario general de la Fifa, Michel Zen-Ruffinen, le acusó de mala gestión financiera.

Posteriormente abogó porque la Fifa permitiera una investigación externa del proceso de selección de las sedes de los Mundiales 2018 y 2022, ante las sospechas de la disposición de dos miembros del comité ejecutivo a vender su voto.

En 2011 un panel independiente recomendó a la Fifa un paquete de reformas para mejorar la transparencia, que fueron ignoradas.

“DON BLATTERONE”


Los arrestos en Suiza concentró la atención del mundo.Crédito: AFP Getty.

Blatter es descrito como una persona cálida, que de vez en cuando sigue visitando su localidad natal, Visp, en Suiza, donde la escuela en la que estudió cambió su nombre por el de su ilustre alumno.

Y mientras que algunos viejos amigos lo describen como un hombre abierto con los pies en la tierra, otros que han trabajado con él dicen que le molesta la oposición y busca la salida de los colegas de la FIFA que se atrevan a cuestionarlo.

Cuando se le preguntó una vez sobre su reacción a las críticas a su administración de la Fifa, Blatter respondió que podía “perdonar, pero no olvidar” .

Ha sido el presidente de la Fifa desde 1998, cuando sucedió en el cargo al brasileño Joao Havelange.
De confirmarse los pronósticos, Blatter asumirá un quinto mandado de cuatro años y continuará al frente de un deporte multimillonario.

Sin rival

Blatter se disputa su quinto mandato con el príncipe jordano Ali bin al-Hussein. Crédito: Reuters.

Después de que el exfutbolista portugués Luis Figo y el presidente de la Federación Holandesa de Fútbol, Michael van Praag, retiraran su candidatura, sólo tiene un rival, el príncipe jordano Ali bin al-Hussein, quien no parte como favorito.

Pero, ¿qué lleva a un hombre, que pronto cumplirá 80 años, y que una vez prometió que no se presentaría a la reelección, ansiar claramente otros cuatro años en una posición de tan alto perfil y sometido a escrutinio público?
“Claramente se considera la única persona capaz de dirigir la Fifa”, señaló Roland Buechel, miembro del parlamento suizo, quien ha hecho campaña para que haya más transparencia en el fútbol.

“Asumo que quiere morir en el cargo”, agregó.
Un diario suizo se refirió en tono jocoso a él como “el príncipe oscuro del fútbol, el padrino, don Blatterone”. Aunque en realidad ninguna pesquisa ha revelado prueba alguna de que estuviera implicado en sobornos.
“Es un superviviente” señaló Buechel. “Nada le liga nunca, hay siempre alguien entre él y los sobornos”, indicó el parlamentario suizo.

Dimisión

El FBI se llevó cajas y computadoras de la sede de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Futbol Asociación (Concacaf) en Miami (EE UU). Crédito: BBC Mundo

Blatter, de momento, no está implicado directamente en la trama pero ya hay quien pide su dimisión.
“Hace mucho tiempo que Blatter tenía que haber dimitido”, dijo a la BBC Alexandra Wrage, quien fue asesora de la FIFA y renunció a su cargo en 2013 en protesta porque consideró que las propuestas para reformar la organización habían quedado en nada.

“Esto ha ido mucho más allá de la vergüenza, hacia la criminalidad absoluta y todo -todo- estaba bajo su responsabilidad”, agregó.

“La escena de esta mañana será su legado” afirmó Wrage, que consideró que debería renunciar antes de las elecciones del viernes con “dignidad”.

UEFA

La Uefa pidió que se retrase la reunión anual y la votación. El portavoz de la Fifa, Walter de Gregorio, aseguró que todo se mantendrá como estaba previsto. Crédito: Reuters.

La Unión de Asociaciones Europeas de Futbol (Uefa) consideró que lo sucedido este miércoles “empaña la imagen del fútbol” y pidió que se posponga la votación del viernes, así como el congreso anual de la Fifa.

“Es necesario que toda la Fifa se regenere y lleve a cabo una verdadera reforma”, apuntaron en un comunicado las federaciones europeas, que se reunirán este jueves para discutir medidas para proteger el fútbol.

En su defensa salió el portavoz de la Fifa, Walter de Gregorio, quien aseguró que Blatter “no está implicado” y todo continuará como estaba previsto.

Habrá congreso y elecciones aseguró en rueda de prensa. Descartó además que se vaya a repetir la selección de países para los mundiales de fútbol de 2018 y 2022, asignados a Rusia y Qatar.

Sin cambios

De momento, la Fifa sigue con sus planes y Blatter está triste pero -dice- con la conciencia tranquila.
No obstante, la espada de la justicia sigue en guardia.
Al otro lado del Atlántico, la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, advierte que la investigación sigue abierta, dando a entender que todo apenas comienza.

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Categoría: Mundo | Claves: BBCMundo Deporte FIFA Joseph Blatter