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La difícil tarea de encontrar gasolina en Maracaibo, la capital petrolera de Venezuela

El objetivo del sistema es racionar el consumo de gasolina para impedir el contrabando.

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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Crédito: BBC / Muchos culpan al gobierno de los problemas de gasolina, pero el oficialismo dice que la escasez es por el contrabando.

La fila en la que Carlos Benjumea está lejos de ser primero tiene más de 500 carros, que esperan para poder echar gasolina en una estación de servicio en Maracaibo, la capital petrolera y segunda ciudad de Venezuela.

Sentado en un Ford LTD del año 74, Benjumea ya leyó dos veces el periódico y se terminó el refresco de naranja que había comprado antes de venir –como todos los días, desde las 4am– a “hacer la cola”.

“Pierdo aquí medio día, todos los días es esto (…) hoy llevo dos horas y ahora acaba de entrar la gandola (camión) y debo esperar a que desembarque el producto para poder tanquear”, se queja, mientras las gotas de sudor van copando su frente.

Además de carros destartalados como el de Benjumea, en la fila se ven camiones de empresas privadas, vehículos de transporte público y autos último modelo: la cola parece ser ineludible tanto para el más pobre como para el más rico.

La fila de carros no es muy diferente a la que se ve en otras ciudades del país, sobre todo en las fronteras, donde también escasea la gasolina.

Lo que hace de esta cola diferente es que Maracaibo es el epicentro de una industria petrolera que durante cinco décadas fue la más productiva del mundo.

Crédito: BBC / Maracaibo fue durante décadas la ciudad más rica de Venezuela al ser el epicentro de la industria petrolera.

Esta antes boyante ciudad de dos millones de habitantes en el oeste venezolano, que está a 130 kilómetros de la frontera con Colombia, se ha visto afectada por la crisis general que se vive en el país.

Y una de esas facetas se ve en las colas interminables de carros que han vuelto a dominar el paisaje de las calles marabinas.

CAÍDA DE LA PRODUCCIÓN PETROLERA

La producción petrolera de Venezuela ha estado de capa caída en los últimos años.

Según un reporte de Petróleos de Venezuela (PDVSA), la empresa estatal que tiene el monopolio de la producción en el país, en abril de este año se produjeron un promedio de 2.530.000 barriles al día, una caída de 4,6% comparado al promedio de 2015.

Crédito: BBC / Además de la fila para echar gasolina, muchos ahora tienen que hacer una, incluso más larga, para sacar el chip que les permite tanquear en las bombas automatizadas.

Aunque algunos analistas dicen que la producción es incluso menor, las cifras oficiales contrastan con los diferentes momentos de los años 70 y 80 en que la producción superó los 3.000.000 millones de barriles al día.

Fue precisamente en esos años que Maracaibo alcanzó un nivel de desarrollo que ninguna otra ciudad de Venezuela e incluso América Latina tenía, con infraestructura avanzada y acceso a bienes y servicios de primera.

Las razones de la caída de la producción, según el historiador marabino de temas petroleros Carlos Medina, tiene que ver con la fuga de cerebros, el mal estado de la industria, la reducción de la demanda internacional y el movimiento de la industria a la Faja Petrolífera del Orinoco, en el sur del país.

“Y en Venezuela todo se complica por las chiripas, los piojos y las niguas que hay las empresas estatales“, dice, con una sonrisa irónica, en referencia a “la corrupción, la ineficiencia, el mal gobierno y la sobrecontratación”.

“Pero hay un elemento más: el contrabando“, añade, sentado en la barra de la cafetería que frecuenta todos los días en Maracaibo, de 2pm a 4pm.

Esta es una actividad más rentable que el narcotráfico debido al precio de la gasolina en Venezuela, que es cientos de veces más barata que en Colombia o Brasil.

BBC Mundo buscó para este reportaje una declaración del gobernador de Zulia, el oficialista Francisco Arias Cárdenas, pero no se concretó la respuesta al momento de publicar.

EL CHIP DE TÁCHIRA LELGÓ AL ZULIA

Como en las estaciones de gasolina del estado fronterizo del Táchira, donde también hay problemas de abastecimiento de gasolina, las de Maracaibo están en proceso de ser “automatizadas”.

Es decir: ahora los carros registrados en Maracaibo, en un esquema que existe en Táchira hace cuatro años, tienen que adquirir y poner sobre sus parabrisas un código de barras, conocido como “chip”, con el que pueden echar gasolina en las estaciones automatizadas, que son la mayoría.

Crédito: BBC / Venezuela ha visto su producción petrolera caer en los últimos años, según expertos por el mal estado de sus refinerías así como por la crisis general del país.

El objetivo del sistema es racionar el consumo de gasolina para impedir el contrabando.

Y aunque en teoría estas estaciones generan menos fila, igual hay que esperar un par de horas.

Con la automatización de las estaciones muchos marabinos han tenido que hacer una cola más para echar gasolina: la del registro para instalarle el chip al carro.

Al rayo de un sol que genera una sensación térmica de 50 grados centígrados, Salvador Graso le cuenta a BBC Mundo que lleva 7 horas haciendo la cola para el chip, desde las 4:30am.

“Necesitas rango para poder sacarlo”, dice, entre risas, poniendo sus dos dedos sobre el hombro, en referencia a las insignias del uniforme militar.

Para él, varias cosas generan las colas: el racionamiento eléctrico, que obliga a las estaciones a cerrar, y el bachaqueo, como se le conoce acá al contrabando de extracción.

“Por eso es que se están formando las colas que ves”, dice.

El especialista en producción David González, quien fue gerente de PDVSA en Maracaibo durante años, ve las mismas causas que el ciudadano Graso, pero añade que “las refinerías venezolanas están funcionando en un 40% porque tienen plantas y equipos parados”.

“Además PDVSA está teniendo que importar varios componentes para refinar el petróleo y con la crisis de divisas y las disputas internacionales de la compañía, las compras en el exterior se han limitado mucho”, asegura.

PAGANDO SE CONCIGUE SIN COLA

Giovani Leal, un marabino con la camisa abierta y las manos percudidas, tiene un bus que viaja de Venezuela a la frontera con Colombia, que está cerrada hace 8 meses, todos los días.

El camionero le dice a BBC Mundo que cuando la cola para echar gasolina con chip está muy larga, les paga a los bomberos hasta el triple de lo que cuesta llenar el tanque para poderse saltar la cola.

Crédito: BBC / La única forma de no hacer la cola en Maracaibo es pagándoles a los bomberos que organizan el abastecimiento.

Por muy notorio que sea su bus, de color naranja y verde, el conductor entra a la estación de gasolina en reversa y por la salida, con cientos de personas que llevan horas esperando como testigo.

Nadie le dice nada, como quien ya está acostumbrado a que haya clientes con exclusividad.

Leal se saluda con el bombero, un joven con camisa roja que cuenta el dinero con agilidad, y empieza a llenar el tanque.

Leal incluso llena un par de garrafones, conocidas como pimpinas, luego de dejar el vehículo abastecido.

Y dice, con la pimpina en la mano: “Esta no la uso; esta la vendo al otro lado”.




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Categoría: Venezuela | Claves: Gasolina Maracaibo