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Las detonaciones nucleares más potentes de la historia

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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La primera prueba nuclear la llevó a cabo Estados Unidos en el desierto de Nuevo México en 1945. AFP

La aparente bomba de hidrógeno que se cree fue detonada de forma subterránea por Corea del Norte este domingo fue una explosión masiva.

Algunos estiman que fue de 100 kilotones, lo que la haría cinco veces más potente que Fat Man (Hombre Gordo), la bomba que Estados Unidos dejó caer sobre Nagasaki (Japón) en 1945, durante la Segunda Guerra Mundial, y que mató 70.000 personas instantáneamente.

Corea del Norte asegura que llevó a cabo “exitosamente” una nueva prueba nuclear

Pero no se le compara a la explosión más grande en la Tierra realizada por la mano del hombre.

Se trató de la detonación en 1961, en pleno auge de la carrera armamentística, de la bomba Zar, conocida como “el padre de todas las bombas” perteneciente a la entonces Unión Soviética.

Esa bomba de hidrógeno despidió la abrumadora energía de 50.000 kilotones, o 50 megatones.

Cómo es “el padre de todas las bombas”, el arma que según Rusia es 4 veces más poderosa que la lanzada por EE.UU. en Afganistán

De acuerdo a los reportes de la época, la bomba Zar destruyó todas las edificaciones en un radio de 55 km, el el sitio de prueba de Sukhoy Nos, en el archipiélago ártico de Novaya Zemlya.

Decenas de edificios quedaron destruidos en la zona y la detonación llegó a quebrar las ventanas de decenas de casas en kilómetros a la redonda.

Hasta en Finlandia y Noruega se reportaron vidrios rotos y las ondas sísmicas generadas por la explosión le dieron tres veces la vuelta al mundo.

Una réplica de la llamada “bomba Zar” muestra las grandes dimensiones que alcanzaba esta arma soviética. GETTY IMAGES

Físicamente era una bomba enorme. Pesaba 27 toneladas y medía unos 8 metros de largo, lo que la hacía poco práctica como arma.

Fue lanzada con paracaídas desde un avión pilotado. Se dice que la tripulación sobrevivió, aunque nunca hubo certeza de ello.

Más tarde se supo que la bomba hubiera podido ser aún más poderosa. Había sido diseñada originalmente para generar una explosión de 100 megatones, pero se redujo para evitar que una gran parte de la población fuera expuesta a su radiación.

La Unión Soviética realizó varias pruebas más con armas nucleares inmensamente potentes en los años 60, en Novaya Zemlya, que despidieron energía de entre 20 y 24 megatones.

Sin embargo, más de la mitad de las más de 2.000 explosiones nucleares intencionales realizadas desde el origen de la era de armas atómicas en julio de 1945 han sido llevadas a cabo por Estados Unidos, el único país que las ha utilizado en guerra.

HECHO EN EE.UU.

En noviembre de 1952, EE.UU. detonó la primera bomba de hidrógeno del mundo. Un dispositivo nuclear mucho más potente que las bombas atómicas.

Con el nombre clave Ivy Mike, el arma de 82 toneladas fue detonada en las Islas Marshall, en el océano Pacífico.

Su poder explosivo fue de 10 megatones.

Hay algunas fotografías que muestran la dimensión de la detonación de la bomba de hidrógeno estadounidense de 1952. AFP

Las imágenes de archivo muestran a testigos observando la explosión desde los barcos militares a unos 50 km de distancia.

Harold Agnew, un físico y figura destacada en el programa nuclear de Estados Unidos, estaba a bordo de uno de los barcos y dice: “Algo que nunca olvidaré fue el calor, no la explosión… el calor seguía llegando, una y otra vez… Es una experiencia realmente aterradora”.

La nube generada alcanzó unos 50 km de altura y 100 km de longitud, además de que destruyó por completo la isla de Elugelab.

Una cúpula de hormigón cubre el punto de la isla de Runit, en las Islas Marshall, donde se realizaron repetidas pruebas nucleares. AFP

Pero el dispositivo nuclear más grande detonado por Estados Unidos explotó en 1954 en Castle Bravo, parte del atolón Bikini de Islas Marshall, en el océano Pacífico.

Esta explosión es recordada principalmente por los efectos inesperados, pues se calculó que la detonación tuviera un rendimiento de unos 5.000 kilotones, pero los científicos habían calculado mal y el rendimiento final fue tres veces mayor.

La nube en forma de hongo resultante tenía unos 6,4 km de ancho y la radiación se extendió por 11.000 kilómetros cuadrados.

En 1956 fueron realizadas varias pruebas en el atolón Bikini por el ejército de Estados Unidos. SCIENCE PHOTO LIBRARY

Las personas que estaban en los alrededores fueron evacuadas y muchas nunca regresaron, pero los efectos fueron más amplios de lo esperado.

En los días posteriores, cientos de personas más de los atolones vecinos quedaron expuestas a las consecuencias de la prueba nuclear.

También afectó a la tripulación de un barco pesquero japonés que estaba la zona, que experimentó enfermedades relacionadas con la radiación.

En 1997, la Agencia Internacional de Energía Atómica señaló que el atolón Bikini no debía “volver a tener un reasentamiento humano bajo las condiciones radiológicas” de aquel momento.




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