Los 21 oros de Michael Phelps desde Atenas hasta Río

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(Río de Janeiro, Brasil. DPA).- Debutó en Sydney 2000 con apenas 15 años y en Atenas se embolsó sus primeros seis oros. En Pekín rompió todos los registros al conquistar las ocho pruebas que disputó y en Londres agigantó su leyenda antes de anunciar su retiro. Pero volvió en Río y hoy elevó la cifra por encima del número mágico de 20 oros.

A continuación, un repaso de los 20 oros de Michael Phelps a través de sus distintos Juegos Olímpicos:

SYDNEY 2000

Crédito: Ben Buckley/ Youtube

Con apenas 15 años, Phelps debuta en unos Juegos Olímpicos en Sydney 2000 y sorprende al llegar a la final de los 200 metros mariposa, su prueba más emblemática. En la definición, el aún adolescente nadador termina quinto con un tiempo de 1:56,50. La primera medalla aún debe esperar.

ATENAS 2004 (6 oros y dos bronces):

Crédito: Olympic/ Youtube

Llega el momento de la explosión de Phelps, que un año antes había demostrado ya su poder ganando cuatro oros en los Mundiales de Barcelona. En Atenas, la naciente estrella iguala el récord de Mark Spitz al ganar cuatro oros en eventos individuales: 100 y 200 mariposa y 200 y 400 combinados. A ello suma dos oros con el equipo estadounidense en las postas 4×200 libre y 4×100 estilos y dos bronces en los 200 libre y los 4×100 libre. Sólo un deportista individual había conseguido ganar ocho medallas en una sóla edición de los Juegos Olímpicos: el gimnasta soviético Alexandr Dityatin en Moscú 1980.

PEKÍN 2008 (8 oros):

Crédito: Michael Phelps’ 2008 Beijing Olympics/ Youtube

Llega el momento cumbre en la carrera de un deportista que ya entra en la categoría de leyenda. Phelps conquista los ocho oros que disputa en Pekín 2008: 200 libre, 100 y 200 mariposa, 200 y 400 combinados y los relevos 4×100 y 4×200 libre y 4×100 combinados. Se trata de una gesta única y sin precedentes. Y con sus 14 oros en total, Phelps ya queda en soledad como el máximo campeón olímpico de la historia.

LONDRES 2012 (4 oros y dos platas):

Crédito: Olympic/ Youtube

En Londres, Phelps suma otros cuatro oros a su colección al imponerse en los 100 mariposa, los 200 combinados y los relevos 4×100 y 4×200. A ello suma dos platas en los 200 mariposa y los 4×100 libre. Los 200 mariposa, sin embargo, le dejan un gusto amargo, ya que es derrotado sorpresivamente por el sudafricano Chad Le Clos. Tras los Juegos, anuncia su retiro de la natación, una decisión que no duraría mucho.

RÍO 2016 (3 oros):

Cuatro años después, el “Tiburón” está de regreso tras pasar los años más duros de su vida. Phelps da marcha atrás con su retiro, pero tras ser detenido por conducir ebrio la federación estadounidense decide suspenderlo por seis meses y excluirlo de los Mundiales en Kazán. El astro se autoingresa en una clínica de rehabilitación y una vez recuperado logra en los “trials” su clasificación a Río. Flamante padre y abanderado por primera vez, Phelps debuta en Brasil con un oro en el 4×100 el domingo, el número 19 de su carrera. Y hoy llega a la cifra mágica de 20 en los 200 mariposa, para poco después elevarla a 21 en 4×200. “Quiero ganar cuatro oros”, dijo antes de empezar a competir. La cuenta podría aún no estar cerrada.

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