Los organismos terrestres que pueden sobrevivir en Marte

Sobrevivieron a condiciones terribles, casi sin oxígeno y con un gran nivel de radiación, en un experimento en la estación espacial.

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Caracas, Venezuela. Sumarium).- Una nueva investigación de un grupo de científicos europeos ha otorgado nuevos datos en la búsqueda de vida en Marte. Los especialistas recogieron hongos de las rocas de la Antártica y los enviaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) durante un año y medio, consiguiendo resultados sorprendentes.

Según un artículo reseñado en ABC, los diminutos hongos criptoendolíticos: Cryomyces antarcticus y Cryomyces minteri, se ubicaron en las celdillas (de 1,4 centímetros de diámetro) de una plataforma para experimentos denominada EXPOSE-E desarrollada por la Agencia Espacial Europea (ESA) para resistir entornos extremos. La plataforma fue enviada en la nave Atlantis a la ISS y colocada en el exterior del módulo Columbus con la ayuda de un astronauta del equipo comandado por el belga Frank de Winne.

Durante 18 meses la mitad de los hongos antárticos estuvieron expuestos a una atmósfera con 95% de CO2, 1,6% de argón, 0,15% de oxígeno, 2,7% de nitrógeno y 370 partes por millón de H2O; y una presión de 1.000 pascales. A través de filtros ópticos, unas muestras se sometieron a radiación ultravioleta como la de Marte (superior a 200 nanómetros) y otras a radiación reducida, incluyendo aparte muestras de control.

“El resultado más relevante fue que más de un 60% de las células de las comunidades endolíticas estudiadas habían quedado intactas después de la ‘exposición a Marte’, es decir, la estabilidad de su ADN celular todavía era elevada”, explicó la investigadora del proyecto Rosa de la Torre.

El experimento bautizado como Lichens and Fungi Experiment (LIFE), fue publicado en la revista Astrobiology y permitió estudiar la suerte de las comunidades de organismos líticos durante un viaje en el espacio a largo plazo sobre la plataforma EXPOSE-E.

“Los resultados contribuyen a la evaluación de la capacidad de supervivencia y estabilidad a largo plazo de microorganismos y bioindicadores sobre la superficie de Marte, unos datos que contribuyen como una información básica y relevante para futuros experimentos enfocados a la búsqueda de la vida en el planeta rojo”, manifestó De la Torre.

Categoría: Ciencia