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Padres cambian a una niña de 6 años por una cabra: la tragedia del matrimonio infantil en Afganistán

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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Bas Gul es otra menor que huyó de un matrimonio forzado y fue albergada en un refugio para mujeres y niñas en Afganistán. Save the Children instó al gobierno afgano a poner fin al matrimonio infantil. GETTY IMAGES

Una niña por un animal.

El caso causó indignación en Afganistán. Y es indicio de un problema aún mucho mayor, que persiste a pesar de múltiples campañas.

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Una familia afgana vendió a su hija de 6 años a un hombre mayor a cambio de una cabra, según confirmaron a la BBC funcionarios gubernamentales de ese país.

“En un principio, se dijo que el hombre tenía más de 50 años, pero funcionarios de la provincia de Ghowr, en el oeste, donde vivía la niña, me informaron que tenía cuarenta y tantos”, afirmó a BBC Mundo desde Afganistán Mohammad Qazizada, corresponsal de la BBC en el oeste del país.

“Los padres dijeron en un principio que su hija había sido secuestrada, pero luego se confirmó que en realidad la habían vendido por una cabra, arroz y aceite”, agregó el periodista.

“Se trata de una familia, que al igual que la mayoría de la población en las zonas rurales de la provincia de Ghowr, es extremadamente pobre”.

Es difícil determinar cuán extenso es el drama de las niñas vendidas en Afganistán.

Uno de los grandes problemas es que no hay estadísticas oficiales sobre el matrimonio infantil, según Qazazida.

“Sin embargo, no se trata del primer, ni del segundo caso reciente. Se ha informado de otros en que padres de familias muy pobres venden a sus hijas por comida. Lo diferente ahora es que lo hicieron a cambio de un animal”.

“SE ENCUENTRA BIEN”

Uno de los grandes problemas de Afganistán es que no hay estadísticas sobre matrimonio infantil. GETTY IMAGES

El caso llegó a la atención pública cuando vecinos del lugar vieron al hombre con la niña y alertaron a la policía.

Las autoridades arrestaron este mes tanto el padre de la niña como al hombre al que fue entregada, un clérigo identificado como Sayed Abdul Karim.

“De acuerdo a la ley, no sólo quien compra una menor sino sus padres son responsables. Una fiscal especializada en el combate a la violencia contra mujeres y niñas en la provincia me dijo que el caso pasará en breve a los tribunales”, explicó Qazizada.

La niña se encuentra por ahora en un refugio en la capital de la provincia de Ghowr. Qazazida dijo que hay numerosos refugios para mujeres y menores abusadas o golpeadas en distintas provincias.

“La niña recibió un examen médico y funcionarios de la provincia confirmaron que se encuentra bien y no fue víctima de violación o de otro tipo de abuso sexual”, señaló el corresponsal del Servicio Afgano de la BBC.

“ZONAS APARTADAS”

Muchas campañas contra el matrimonio infantil no llegan a zonas rurales apartadas por motivos de seguridad. GETTY IMAGES

De acuerdo a la ley afgana, la edad mínima para el matrimonio es 16 para las mujeres y 18 para los hombres.

El gobierno y diversas organizaciones no gubernamentales han venido realizando múltiples campañas contra el matrimonio infantil. Pero su impacto ha sido muy limitado precisamente donde el problema es más grave.

Incluso en el caso de matrimonios legales, “hay una tradición según la cual los padres del novio dan tierra o dinero o algo a cambio a la familia de la novia”, explicó Qazazida.

En el caso de matrimonio de menores, se trata de familias “que viven en zonas apartadas, muy pobres, donde se sabe poco qué dice la ley”.

Las campañas, además, no llegan a zonas rurales en muchos casos por motivos de seguridad.

“Si bien las ciudades están bajo control gubernamental, fuera del círculo de las ciudades el Talibán está activo en todas las provincias”, señaló el corresponsal de la BBC en Afganistán.

15 años después de la invasión liderada por Estados Unidos, las tropas afganas siguen enfrascadas en una guerra con el grupo islamista radical.

LA TRAGEDIA DE ZAHRA

Los arrestos en el caso de la niña de 6 años tuvieron lugar poco después de un caso que causó consternación y horror entre muchos afganos.

Una adolescente de 14 años, llamada Zahra, murió en julio luego de que la familia de su esposo le prendió fuego.

La organización internacional de defensa de los derechos de los menores Save the Children emitió un comunicado tras la muerte de Zahra.

“Informes locales señalaron que Zahra ya llevaba varios años casada y tenía cuatro meses de embarazo cuando murió”, afirma el comunicado.

“Es una situación que rompe el corazón y el sufrimiento de Zahra va más allá de lo comprensible”, dijo la directora de Save the Children en Afganistán, Ana Maria Locsin.

“PRÁCTICA COMÚN”

En noviembre, otra menor prometida en matrimonio en la provincia de Ghowr fue lapidada tras ser acusada de adulterio.

En su comunicado, Save the Children señaló que “Zahra es un caso extremo que muestra qué puede suceder cuando una niña es dada en matrimonio”.

“Pero sabemos que no es un caso único. Esta práctica es común en muchas partes del país”.

La organización no gubernamental urgió al gobierno de Afganistán a poner fin a la práctica del matrimonio infantil.

LA IMPORTANCIA DE LA EDUCACIÓN

La niña de 6 años vendida por una cabra fue rescatada a tiempo, pero muchas otras menores no logran escapar a un destino trágico.

En Afganistán, las jóvenes sin educación tienen tres veces más probabilidades de ser obligadas a casarse antes de los 18 que aquellas que asisten a la secundaria, según Save the Children. GETTY IMAGES

El 15% de las mujeres afganas menores de 50 años fueron casadas antes de cumplir los 15. Y casi la mitad, antes de llegar a los 18, según Save the Children.

El matrimonio de menores tiene además un fuerte vínculo con las oportunidades educativas.

“Casar esa niñas representa una violación fundamental de sus derechos básicos. Al igual que Zahra, a otras menores casadas cuando niñas se les niega el acceso a la educación, a la seguridad, a la posibilidad de algún día realizar elecciones sobre su futuro”.

De acuerdo a Save the Children, las jóvenes afganas sin educación tienen tres veces más probabilidades de ser obligadas a casarse antes de los 18 que aquellas menores que asisten a la secundaria.




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