¿Por qué se descarriló el tren en Filadelfia?

El conductor aplicó los frenos de emergencia momentos antes del accidente

¿Por qué se descarriló el tren en Filadelfia?El alcalde Michael Nutter manifestó frustración al enterarse de la velocidad a la que corría el tren. Crédito: Patrick Semansky / AP
Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Filadelfia, Estados Unidos. AP).- Los investigadores federales determinaron que un tren de Amtrak, que chocó en Filadelfia con un saldo de por lo menos siete muertos, corría por la ciudad a 170 kilómetros (106 millas) por hora antes de descarrilar en una curva cerrada donde el límite de velocidad era de 80 kilómetros (50 millas) y ahora tratan de saber por qué iba tan rápido.

Robert Sumwalt, de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo que un grabador de datos y una videocámara al frente del tren podrían dar pistas sobre lo que ocurrió. Amtrak había inspeccionado el martes el tramo donde descarriló el tren y no encontró defecto alguno, según la Administración Federal de Ferrocarriles.

Sumwalt afirmó que el conductor aplicó los frenos de emergencia momentos antes del accidente, pero redujo la velocidad a solo 163 kilómetros (102 millas) por hora en el momento en que la caja negra de la locomotora dejó de registrar datos. El límite de velocidad justo antes de la curva es de 128 kilómetros (80 millas) por hora, precisó.

SIN RECUERDOS

El abogado del conductor afirmó este jueves que su defendido no recuerda lo que ocurrió.

En una entrevista con ABC, el abogado Robert Goggin dijo que el conductor, Brandon Bostian, de 32 años, residente en Nueva York, sufrió una conmoción en el accidente del martes por la noche. “Recuerda cuando entró en la curva. Recuerda haber intentado reducir la velocidad y a partir de allí quedó inconsciente”, dijo.

El abogado agregó que lo último que recuerda el conductor fue buscar su bolso, sacar su teléfono celular y llamar al 911 en procura de ayuda.

Googin dijo que su cliente estaba desconsolado cuando se enteró de la tragedia y cree que irá recuperando la memoria cuando se alivie de la herida en la cabeza.

El conductor se negó a dar una declaración a la policía y salió de un departamento de policía acompañado de un abogado, dijo la policía. Sumwalt agregó que los investigadores federales quieren interrogarlo, pero que le darán uno o dos días para reponerse de la conmoción.

FRUSTRACIÓN

El alcalde Michael Nutter manifestó frustración al enterarse de la velocidad a la que corría el tren. “Parte de la investigación debe ser qué estaba haciendo el conductor”, afirmo. “¿Por qué corría a esa velocidad?”

Más de 200 personas a bordo del tren de Washington a Nueva York resultaron heridas en el descarrilamiento, que ocurrió en un vecindario industrial deteriorado cerca del río Delaware poco antes de las 9:30 p.m. del martes. Los pasajeros se descolgaron desde las ventanillas de los vagones volcados y averiados en medio de la oscuridad y emergieron mareados y ensangrentados, muchos de ellos con fracturas y quemaduras. Por lo menos 10 personas seguían hospitalizadas el miércoles en estado crítico.

Fue el accidente ferroviario más grave en la nación en casi seis años. El jueves no había servicio de Amtrak entre Washington y Nueva York.

La conclusión de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte corroboró un análisis de The Associated Press efectuado horas antes con base en un video de vigilancia a lo largo de las vías. The Associated Press concluyó que el tren corría a unos 171 kilómetros (107 millas) por hora momentos antes de tomar la curva.

Pese a las presiones del Congreso y reguladores de seguridad, Amtrak no había instalado en esa sección de las vías el sistema Control Positivo del Tren (Positive Train Control), una tecnología que usa GPS, radio inalámbrica y computadoras para impedir que los trenes sobrepasen la velocidad límite. La mayor parte del corredor nordeste de Amtrak está equipada con el sistema.

“Con base en lo que sabemos en este momento, creemos que si el sistema hubiese sido instalado en esta sección de las vías, este accidente no habría ocurrido”, afirmó Sumwalt.

Los muertos en el accidente incluyeron un empleado de The Associated Press.