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¿Qué es el raro fenómeno del “asma de las tormentas eléctricas”?

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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Más de 1.800 personas tuvieron problemas respiratorios relacionados con la tormenta. Crédito: PETE JAMES

La lluvia intensa y los fuertes vientos causaron destrozos. La temperatura superó los 35 °C.

El lunes en la noche, los residentes de la ciudad de Melbourne, en el sureste de Australia, sufrieron los embates de una intensa tormenta.

Pero para algunos, el daño fue mucho más allá del colapso de varias estructuras y árboles caídos.

¿La razón? Severos ataques de asma que generaron más de 1.800 llamadas al servicio de emergencia entre las 6 de la tarde y las 11 de la noche (hora local), seis veces más de las que se reciben regularmente en ese mismo período de tiempo.

“En algún momento, se registraba una llamada cada 4 o 5 segundos”, dijo Jill Hennessy, ministra de salud de Victoria, el estado en el que se encuentra Melbourne.

INÉDITO

Según Mick Stephenson, director de Ambulancias Victoria, el departamento que coordina los servicios de traslados de emergencia en Melbourne, lo que ocurrió en la ciudad en torno a lo que se conoce como el “asma de las tormentas eléctricas”, fue inusual y sin precedentes.

“La mayoría de las personas que llamaron indicaron que tenían dificultades para respirar, dolores en el pecho y sibilancia (sonido agudo que se produce cuando los bronquios se estrechan y el aire pasa por los conductos respiratorios)”, indicó Stephenson.

Durante un ataque de asma, los bronquios se estrechan y dificultan el paso del aire. Crédito: THINKSTOCK

Y añadió que: “Los síntomas de quienes sufren de asma se exacerbaron, pero también vimos casos de personas que tuvieron ataques de asma por primera vez en su vida”.

Robin Ould, director de Asma Victoria, una organización que se dedica al manejo de este mal, también coincidió con respecto a la rareza del fenómeno.

“El conteo de partículas de polen que se registró ese día fue de 102, más del doble de lo que se registra en un día regular”, le comentó Ould a la BBC.

La capacidad de los servicios médicos para atender la emergencia llegó a su límite. Un portavoz del Hospital Real de Niños, por ejemplo, reportó que en un período de 24 horas atendieron 500 casos de problemas respiratorios, lo cual es extraordinario para el centro asistencial.


¿QUÉ ES EL “ASMA DE LAS TORMENTAS ELÉCTRICAS”?

Cuando llueve, el polen absorbe el agua y se divide en cientos de partículas mínimas que se inhalan con facilidad.

Durante una tormenta, el agua penetra en el polen con mayor rapidez, lo que acelera su ruptura. Esto aumenta los niveles de polen en la atmósfera.

Y cuando a esto se añaden los fuertes vientos característicos de estos fenómenos climáticos, las partículas tienen mayor alcance.

Esto es lo que da inicio a una reacción alérgica que ocasiona ataques de asma.

Las personas que ya tienen esa condición son mucho más susceptibles que los demás. También lo son quienes sufren de rinitis alérgica al polen.

Fuente: Sociedad de Inmunología Clínica y Alergia de Australasia


Los niveles de polen en el ambiente excedieron los niveles de días regulares. Crédito: MATTHEW WU

INUSUAL, PERO NO ÚNICO

Las autoridades confirmaron la muerte de dos personas tras el fenómeno. Se sospecha que pueden estar vinculadas con la tormenta, por lo que las autoridades locales iniciaron una investigación.

Medios locales e internacionales han reportado que otras dos personas fallecieron en circunstancias similares y que hay varios pacientes que se encuentran en terapia intensiva.

Un estudio realizado por el Departamento de Enfermedades Respiratorias de Nápoles, en Italia, refiere que se han registrado casos similares al de Melbourne en ciudades del Reino Unido, Italia y Estados Unidos.

Ould explica que en la zona sureste de Australia suele haber niveles elevados de humedad en esta época del año, lo que genera actividad eléctrica en las tormentas con bastante frecuencia.

Según la Organización Mundial de la Salud, 235 millones de personas sufren de asma y es la enfermedad crónica más común en los niños.




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Categoría: Mundo | Claves: BBCMundo