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¿Qué son los chatbots, la nueva gran apuesta de Facebook?

La firma de investigación Gartner estima que más del 85% de los centros de atención al cliente serán virtuales para 2020.

Publicada por: el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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Próximamente en la aplicación Messenger podrás chatear con programas de inteligencia artificial tal como lo haces con un amigo.

Dentro de poco no sólo podrás hablar con el asistente de voz de tu teléfono inteligente, como Siri en el iPhone, sino que también podrás chatear con otros programas de inteligencia artificial en Facebook.

En el marco de su congreso de desarrolladores F8, este martes la red social anunció que abrirá su aplicación de mensajería Messenger para que otros desarrolladores puedan crear chatbots que interactúen con sus usuarios.

La novedad está destinada a las empresas, pero afectará a los 900 millones de usuarios activos mensuales que posee el Messenger actualmente.

Estos ahora podrán chatear con programas de inteligencia artificial para saber más sobre los productos y novedades de distintas compañías, desde marcas de ropa hasta portales de noticias.

Durante la presentación, Mark Zuckerberg, cofundador y director ejecutivo de Facebook, afirmó que los usuarios de Messenger podrán hablar con los chatbots tal como lo hacen con sus amigos.

Mark Zuckerberg presentó las novedades de Facebook en el congreso de desarrolladores F8.

BBC Mundo te explica más sobre estos programas de software que pronto conquistarán Facebook, para que puedas ir conociendo a tus futuros interlocutores.

¿Qué es un chatbot?

Un chatbot es un softwarecapaz de comunicarse con los humanos usando inteligencia artificial.

Se cree que el primer chatbot fue Eliza. El mismo fue inventado en la década de los 60 por Joseph Wiezenbaum en el laboratorio de inteligencia artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos.

Avances recientes en inteligencia artificial han permitido que los chatbots aprendan e imiten la forma en que el cerebro humano funciona.

Eliza era capaz de procesar el lenguaje natural y trabajar como terapeuta, pero sus habilidades eran rudimentarias y respondía a muchas preguntas con nuevas preguntas (aunque no era intencional, esto en verdad es típico de los terapeutas).

Entonces, ¿por qué se pusieron de moda ahora?

En los últimos tiempos, distintos avances en el ámbito de la inteligencia artificial han permitido que los chatbots aprendan e imiten la forma en la que el cerebro humano funciona.

Algunos chatbots son diseñados para participar en competiciones, mientras que otros son creados para proveedores de contenidos y marcas.

Incluso hay un abogado robot que puede apelar por ti en caso de recibir una multa de estacionamiento.

Fue desarrollado por estudiantes de la Universidad de Stanford, en California (EE.UU.), y ya ha asesorado a 150.000 personas. Próximamente empezará a operar en Nueva York.

¿Le quitarán trabajo a los humanos?

En cierta medida los agentes virtuales ya están quitándoles trabajo a los empleados de los centros de llamadas y la tendencia crecerá.

Los chatbots son más baratos que entrenar humanos para atender llamadas en un centro de llamadas.

Según explica la periodista de BBC especializada en tecnología Jane Wakefield, los chatbots son más baratos de entrenar humanos y algunos estudios indican que las personas prefieren interactuar con programas online antes que con humanos por teléfono.

De hecho, muchas compañías, marcas y hasta gobiernos están empezando a usar asistentes virtuales para ayudar a los usuarios a navegar sus sitios web.

La firma de investigación Gartner estima que más del 85% de los centros de atención al cliente serán virtuales para 2020.

¿Qué pasa cuando los chatbots se equivocan?

En marzo la noticia del bot Tay de Microsoft recorrió el mundo. Se trataba de un programa informático diseñado para mantener en las redes sociales conversaciones informales y divertidas con la audiencia, pero el proyecto terminó mal.

Tay aprendía de los usuarios y estos decidieron (probablemente como una broma) entrenarla para que brindara respuestas inapropiadas, xenófobas y racistas.

La bot Tay de Microsoft aprendió de los usuarios y terminó generando respuestas xenófobas y racistas.

Microsoft decidió editar o borrar los tweets ofensivos emitidos por Tay, una medida que criticaron algunos usuarios, quienes pidieron que “la dejen aprender por ella misma”.

¿Cuál es el futuro de los chatbots?

Hay quienes proyectan que eventualmente cada persona tendrá su propio chatbot, una suerte de mayordomo artificial.
Este te informará del estado del tiempo, pedirá un taxi por ti y coordinará tus reuniones, vuelos y compras.

De hecho, los actuales asistentes personales de los teléfonos inteligentes (Siri de Apple en iOS, Google Now de Google en Android y Cortana de Micrsoft en Windows) son ejemplos primitivos de esta tecnología futura.

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