EEUU niega libertad a exministro colombiano condenado por corrupción

En la audiencia, Pérez había argumentado que su cliente era un fuerte opositor de la guerrilla de las Farc

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Miami, Estados Unidos. AFP).- La justicia estadounidense negó este viernes la libertad bajo fianza al exministro de Agricultura colombiano Andrés Arias Leiva, quien fue arrestado el miércoles en Florida por un pedido de extradición de Bogotá, donde fue condenado por el robo de fondos para campesinos.

En un tribunal federal en Miami, Florida, la jueza Alicia Otazo-Reyes no halló convincentes los argumentos de la defensa, según la cual el caso de Arias Leiva es “excepcional”, tiene una “motivación política” y no había posibilidades de que el exministro se fugara.

Arias Leiva no mostró emociones al comparecer en el tribunal vestido con un uniforme beige de presidiario. Una veintena de familiares y amigos, entre ellos su esposa Catalina Serrano, lo acompañaron en la sala.

El fiscal Robert Emery había argumentado que Arias Leiva ya se había fugado de su país apenas fue condenado en 2014 a 17 años de prisión en un escándalo de corrupción, por el cual Colombia lo pide en extradición.

El fiscal también argumentó que, entre 2012 y 2015, “el gobierno de Colombia extraditó a unos 500 individuos a Estados Unidos”. Si en retribución las autoridades estadounidenses pierden la custodia de Arias Leiva, esto representaría un problema diplomático con el gobierno colombiano, dijo Emery.

“Vamos a argumentar que hay una motivación política detrás de todo esto”, dijo luego a periodistas el abogado de la defensa Hans Burgos.

La corte aún tiene que fijar una fecha para el inicio de las comparecencias ante el juez John O’Sullivan, quien decidirá si Arias Leiva será entregado en extradición.

Arias, quien fue secretario de Agricultura del presidente Álvaro Uribe (2002-2010), fue condenado en 2014 por la justicia colombiana por desviar a terceros recursos públicos de un fondo para campesinos dentro de un programa llamado Agro Ingreso Seguro.

Pero desde hace dos años vive en el sur de Florida, donde tiene en curso una petición de asilo político que ahora corre paralelamente a la causa de extradición, aunque son dos procesos independientes.

Muy cercano a Uribe, Arias Leiva asumió como ministro de Agricultura en 2005. En febrero de 2009 renunció a su cargo e intentó postularse sin éxito como candidato del Partido Conservador en las elecciones presidenciales de 2010, en las que ganó el actual presidente, Juan Manuel Santos.

LAS FARC

“La defensa argumentará que la condena y la sentencia estuvieron políticamente motivadas por el siguiente gobierno, y que esta condena se basó en decisiones tomadas por el señor Arias dentro de sus facultades como ministro de Agricultura”, dijo el abogado defensor Emmanuel Pérez a la AFP.

El “timing” del arresto de Arias Leiva en su casa en Weston, al norte de Miami, y el anuncio de la paz en Colombia fue mencionado en el tribunal.

El miércoles, el mismo día del arresto de Arias Leiva, delegados del gobierno de Santos y de la guerrilla de las Farc anunciaron en La Habana que pondrán fin a un conflicto armado de medio siglo.

El fiscal se defendió en el tribunal de la suspicacia que generó en los medios esta coincidencia y dijo que el arresto se había aplazado porque él estaba de vacaciones.

“Es una coincidencia interesante, pero no podemos probar en este momento que ambos acontecimientos estuvieran objetivamente conectados”, aseguró el abogado Pérez.

En la audiencia, Pérez había argumentado que su cliente era un fuerte opositor de la guerrilla de las Farc.

Y “ahora el gobierno de Colombia está estrechándose las manos con las Farc (…). “El gobierno de Colombia está asociado ahora con las FARC y esa es la razón por la cual (Arias) es procesado” en su país, dijo Pérez a la jueza.

La esposa del exministro, Catalina Serrano, declaró a periodistas frente al edificio del tribunal que su marido es objeto de una “persecución política”.

“Eso lo vamos a demostrar claramente en el proceso (…) Vamos a seguir dando la batalla, vamos a seguir buscando que este país nos dé la protección del asilo”, añadió.