Piratería marítima: el azote de los pescadores en el estado Sucre

Bandas de pescadores sin trabajo roban a los que todavía se aventuran en el mar abierto. Se llevan sus pescados y sus motores, los atan, los tiran por la borda y a veces les disparan. Este año ha habido asaltos casi a diario y han muerto decenas de pescadores

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

En esta imagen, tomada el 8 de noviembre de 2016, niños juegan al béisbol en la playa, en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. Algunas empresas privadas emigraron a otros países porque el gobierno les exige que vendan la mitad de lo que capturan en bolívares que no valen casi nada. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

(Punta de Araya, Venezuela. AP).- Los piratas habían matado al hermano del “Flaco” Marval y a dos primos, y se corría la voz de que tenían en la mira al resto de la familia.

Fue así que el delgado muchacho de 17 años y otros hombres de la familia salieron corriendo a tomar las armas que habían preparado soldando tuberías de la cocina, se fumaron una droga con un olor punzante para cobrar valor y salieron a patrullar las arenosas calles del pueblo. El “Flaco” estaba envalentonado.

“Solo tenemos que acabar con esta banda y podemos volver a la vida normal, a pescar”, comentó.

Los piratas han aterrorizado el estado costero de Sucre, que alguna vez tuvo una pujante industria pesquera y la cuarta flota atunera más grande del mundo.

Ese negocio se ha venido abajo, igual que casi todas las industrias en Venezuela. Bandas de pescadores sin trabajo roban a los que todavía se aventuran en el mar abierto. Se llevan sus pescados y sus motores, los atan, los tiran por la borda y a veces les disparan. Este año ha habido asaltos casi a diario y han muerto decenas de pescadores.

“Como pescar ya no es rentable, usan las lanchas para las industrias que quedan: contrabando de gasolina, tráfico de drogas, y piratería”, expresó José Antonio García, líder de la central de trabajadores más grande del estado.

La otrora poderosa industria petrolera de Venezuela se ha desmoronado durante el gobierno del presidente Nicolás Maduro. En las zonas rurales occidentales, el ganado muere por falta de alimentos. Los estados orientales, ricos en minerales, ya no producen metales. En la región agrícola, los campesinos hacen cola para comprar los productos que cultivaban antes de quedarse sin fertilizantes. En el cinturón petrolero, las plataformas y las refinerías están paralizadas y este mes se han notado grandes aumentos en las colas para comprar gasolina, en el país con las mayores reservas petrolíferas del mundo.

SARDINAS QUE SALVAN VIDAS

En esta imagen, tomada el 7 de noviembre de 2016, “El Menor”, miembro del grupo de autodefensa “Los Cainos” formado por la familia de pescadores Marval, sostiene un arma de fabricación casera antes de comenzar la patrulla noctura para proteger a los pescadores de ataques de piratas en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. Los piratas están aterrorizando al estado costero de Sucre, que en su día acogió a la cuarta mayor flota de atún y a una próspera industria pesquera. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

“Nunca ha habido un país que sufre semejante contracción económica sin pasar por una guerra”, expresó el economista venezolano Alejandro Grisanti, ex analista de Barclays Capital.

Aquí, en la costa, se pesca una tercera parte de las 120.000 toneladas de atún que Venezuela produjo en el 2004. En junio Sucre fue el epicentro de una ola de saqueos de supermercados que recorrió el país. Las familias de Punta de Araya sobrevivieron al verano comiendo “caldo de perro”, una sopa a base de agua de mar y los peces descartados.

“Esas sardinas pequeñas salvaron nuestras vidas”, declaró el trabajador de una biblioteca Efrén Pares.

Desesperados, los venezolanos se roban lo que queda de tiempos mejores: se llevan las redes de las lanchas de pesca, los generadores de electricidad y los motores fuera de borda. El cálido mar Caribe se está convirtiendo en un sitio donde la gente vela exclusivamente por sus propios intereses y todo vale.

“NO SE PUEDE ESCAPAR EN EL MEDIO DEL MAR”

En esta imagen, tomada el 8 de noviembre de 2016, el pescador retirado Víctor Durán, de 75 años y que pertenece a la familia Marval, posa para un retrato en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. Los hijos y nietos de Durán siguen con la tradición pesquera pero enfrentan un fenómeno inexistente en su generación: piratas que roban los motores de los barcos y matan a los pescadores en el mar. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

Siete miembros de la familia Marval se disponían a volver a su casa una noche de septiembre cuando escucharon disparos.

“No se puede escapar cuando estas detenido en el medio del mar… Empecé a rezar”, relata Edecio Marval, de 42 años.

Los bandidos se robaron los peces capturados, y luego mataron a tiros al hijo mayor de Edecio, quien se había pasado la noche contando chistas, y a otros familiares.

Cuando se aprestaban a matar a un sobrino adolescente de Edecio, uno de los piratas le gritó a los demás que no lo hiciesen: “No, es mi amigo”, les dijo. Habían pescado juntos el año previo.

El grupo se marchó y los sobrevivientes empezaron a encender luces en medio de la noche. Lloraron mientras los cadáveres de sus seres queridos se enfriaban a su lado.

De vuelta en Punta de Araya, le dijeron a la policía que habían reconocido al líder de la banda: “El Beta”, un asesino de 19 años al mando de 40 individuos, que vivía a menos de un kilómetro (media milla).

“El Beta” empezó a llamar al “Flaco” Marval, amenazándolo con acabar con toda su familia.

En un mensaje amenazador, insultó al Marval que había asesinado y dijo que el próximo era el “Flaco”.

PREPARADOS PARA TOMAR LA JUSTICIA EN SUS MANOS

En esta imagen, tomada el 13 de noviembre de 2016, parientes de nueve hombres de una familia de pescadores, que recibieron un disparo en la cabeza cuando estaban arrodillados, lloran su muerte en el cementerio de Cariaco, en el estado de Sucre, Venezuela. Cinco agentes fueron acusados de irrumpir en la localidad y matar a los hombres, de una familia de pescadores, que se creía que pertenecían a una banda. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

Los Marval se prepararon para dar batalla. Junto con sus vecinos, dejaron de ir al hospital estatal cercano porque se encuentra en una zona controlada por “El Beta”. Sus hijos dejaron de ir a la escuela y comenzaron a patrullar el pueblo de noche.

“Uno no está a salvo si sale de su casa”, dijo Tibisay Marval, cuyo hijo fue asesinado.

Uno de los estados más pobres de Venezuela, Sucre ha sido un bastión del movimiento socialista lanzado por el finado presidente Hugo Chávez. Ese apoyo se ha ido desvaneciendo desde que el gobierno nacionalizó la empresa pesquera más grande de la zona, Pescalba, en el 2010, con resultados mayormente desastrosos. Un día reciente, más de la mitad de la flota de la compañía permanecía en los muelles, con agujeros en las cubiertas y los costados producto de la oxidación.

El puerto principal está silencioso, como si los trabajadores se hubiesen declarado en huelga. Algunas empresas privadas emigraron a otros países porque el gobierno les exige que vendan la mitad de lo que capturan en bolívares que no valen casi nada.

“Los pescadores entendemos lo que es trabajar, pero no podemos hacerlo si no tenemos el equipo necesario”, se quejó Fernando Patiño, de 57 años.

En octubre unos piratas dejaron a Patiño y a su hermano atados con un cordel en su pequeña embarcación, a kilómetros de la costa. Patiño logró soltarse y después tuvieron que remar por horas para volver a la costa, usando como remos pedazos de madera que sacaron de un costado de la embarcación.

En esta imagen, tomada el 12 de noviembre de 2016, Mariela Cabello (derecha) llora la muerte de su hermano junto a otros ocho residentes en Cariaco, en el estado de Sucre, Venezuela. Cinco agentes fueron acusados de irrumpir en la localidad y matar a los hombres, de una familia de pescadores, que se creía que pertenecían a una banda. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

La noche que se prepararon para hacer frente al “Beta”, el “Flaco” divisó un soldado empuñando un fusil Kalashnikov debajo de un farol callejero. Pronto, las calles estaban llenas de personas ansiosas por saber si la guardia costera había capturado a los piratas.

“¡Vamos a ver si muere alguien!”, gritó un lugareño.

Los residentes vieron que las autoridades subían tres hombres a un camión. Pero empezaron a quejarse de que habían detenido a la gente equivocada. Dijeron que eran pescadores honrados y los soldados los soltaron.

Varias mujeres rodearon a un teniente. ¿Por qué no recuperaron sus motores? ¿Cuándo iban a plantársele al “Beta”?

El teniente pidió paciencia. Más tarde admitió que él también quería ver muerto al “Beta”.

“PESCADORES POBRES QUE ROBAN A PESCADORES POBRES”

En esta imagen, tomada el 30 de octubre de 2016, niños juegan en el interior de un almacén utilizado por pescadores para guardar sus redes y reparar los barcos en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. Desesperados, los venezolanos se roban lo que queda de tiempos mejores: se llevan las redes de las lanchas de pesca, los generadores de electricidad y los motores fuera de borda. El cálido mar Caribe se está convirtiendo en un sitio donde la gente vela exclusivamente por sus propios intereses y todo vale. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

Cinco oficiales fueron acusados de llegar a un pueblo cercano y matar a nueve miembros de una familia de pescadores que se cree pertenecían a una banda. Las fuerzas de seguridad del estado mataron asimismo a tres sospechosos de piratería en el mar este año y detuvieron a uno de los hombres del “Beta” en conexión con los asesinatos de los Marval. Pero las autoridades son renuentes a hacer arrestos masivos porque las cárceles están llenas, al punto de que los reos se turnan para dormir en camas de noche.

“Oyes hablar de piratería marítima y piensas en tipos que roban barcos de carga en África. Pero aquí tenemos pescadores pobres que roban a otros pescadores pobres”, afirmó el abogado de Sucre Luis Morales. “El delito común está conquistando el mar. Mañana serán las fincas o las montañas”.

Poco después de la partida de los soldados de Punta de Araya, las mujeres de la familia Marval empezaron a recibir advertencias de amigos del barrio del “Beta” de que 15 miembros de su banda se preparaban para atacar.

Las mujeres debatieron si llamar a la guardia costera y ser tildadas de soplonas. Justo cuando decidieron avisar, se cortó la luz y también el servicio de teléfonos celulares. Asustadas, las mujeres fueron a alertar al “Flaco” y a los demás.

Los primos salieron corriendo hacia el pequeño depósito de pistolas y rifles caseros que tenían escondido en una casucha de hormigón, con una sábana por puerta.

En esta imagen, tomada el 7 de noviembre de 2016, sospechosos de delitos violentos llenan una celda en la comisaría municipal de Cumana, en el estado de Sucre, Venezuela. La policía es reacia a practicar detenciones masivas de piratas que roban y matan a pescadores en el mar porque los penales están sobrecargados y los reos tienen que dormir por turnos. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

Riéndose mientras tosían, fumaron marihuana con cocaína en una pipa de vidrio larga que habían inventado usando una tubo de luz fluorescente. Se mentalizaron para la batalla escuchando el mensaje amenazador del “Beta”.

“¿Recuerdan cuando dormíamos en la playa con plata (dinero) en el bolsillo?”, preguntó uno de los primos. “Esto no se acabará hasta que alguien mate a ese tipo”, respondió otro.

De repente, los perros comenzaron a ladrar. Los muchachos salieron a la calle a ver si venían los piratas. Siguieron patrullando por horas, fumando de vez en cuando de la pipa de vidrio.

Con el correr de las horas, los perros dejaron de ladrar y volvió la luz. “El Beta” no se hizo ver.

Las mujeres de la familia Marval permanecieron despiertas hasta el amanecer, jugando al dominó cerca de un altar en homenaje a los tres parientes muertos. Una tía del “Flaco”, Petra Marval, dijo que temen por lo que les pueda pasar a los primos, pero que no ven otra salida.

“El ‘Flaco’ puede morir en la calle”, expresó. “Pero también puede morir en el mar”.

En esta fotografía del 2 de noviembre de 2016, pescadores de la familia Marval traen su bote a tierra después de pescar toda la noche, en Punta de Araya, estado Sucre, Venezuela. Pandillas de pescadores sin trabajo depredan a los que, como el clan de los Marval, aún se aventuran a mar abierto, robándoles lo que han capturado y sus motores, amarrándolos, arrojándolos por la borda, y en ocasiones baleándolos. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

En esta fotografía del 31 de octubre de 2016, la familia Marval pesca en la noche en el mar tras haber partido de Punta de Araya, en el estado Sucre, en Venezuela. Sucre fue el epicentro de los disturbios por falta de alimentos que recorrieron el país en junio, y las familias de Punta de Araya lograron sobrellevar el verano comiendo “sopa de perros”, un caldo hecho a partir de agua de mar y los pequeños pescados que suelen ser devueltos al mar. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

En esta fotografía del 2 de noviembre de 2016, pescadores de la familia Marval dan instrucciones a un bote que jala su lancha hacia el mar en momentos en que salen para una noche de pesca en Punta de Araya, estado Sucre, en Venezuela. Cada noche, los pescadores se arriesgan a ser asaltados e incluso asesinados por piratas que merodean en los mares. Crédito: AP/ Rodrigo Abd

En esta imagen, tomada el 2 de noviembre de 2016, pescadores de la familia Marval duermen antes de madrugar para salir a la mar antes del amanecer, en su casa en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. Dependiendo de la marea, los hombres se levantan alrededor de las 02:00 y pescan toda la noche hasta el amanecer. Durante el día, venden sus capturas y reparan sus equipos como redes y motores. Crédito: AP/Rodrigo Abd

En esta imagen, tomada el 8 de noviembre de 2016, Jorge Marval duerme una siesta en su barco, bajo un plástico, tras pescar durante toda la noche, al amanecer en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. El negocio de la pesca se vino abajo en Venezuela, como casi todas las industrias del país. Crédito: AP Foto/ Rodrigo Abd

En esta imagen, tomada el 30 de noviembre de 2016, pescadores descansan tras vender su mercancía en el mercado de pescado del puerto de Cumana, en el estado de Sucre, Venezuela. En la costa, las capturas de atún bajaron más de un tercio desde las 120.000 toneladas pescadas en el país en 2004. Crédito: AP Foto/ Rodrigo Abd

En esta imagen, tomada el 9 de noviembre de 2016, niños juegan a ser “piratas” en un barco de pesca en Cumana, en el estado de Sucre, Venezuela. “Oyes hablar de piratería marítima y piensas en tipos que roban barcos de carga en Africa. Pero aquí tenemos pescadores pobres que roban a otros pescadores pobres”, afirma el abogado de Sucre Luis Morales. “El delito común está conquistando el mar. Mañana serán las fincas o las montañas”. Crédito: AP Foto/Rodrigo Abd

En esta imagen, tomada el 8 de noviembre de 2016, niños de la familia Marval desayunan antes de ir a la escuela en Punta de Araya, en el estado de Sucre, Venezuela. Después de que una banda de piratas amenazase con matar a toda la familia Marval, algunos del clan empezaron a no llevar a sus hijos a la escuela. Algunos dejaron de ir también al hospital estatal porque la zona está controlada por el líder de la banda que los amenazó. Crédito: AP Foto/ Rodrigo Abd