Los fuertes riesgos que asumen los mineros en Bolívar para paliar la crisis

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Caracas, Venezuela. Redacción Sumarium) – El periodista venezolano Franz von Bergen publicó este lunes, en Fox News Latino (FNL), un artículo que da cuenta de cómo a pesar de los riesgos muchos venezolanos se siguen dando a la tarea de intentar sacar oro de las minas del estado Bolívar.

Como explica el periodista, parte del territorio donde se encuentran las minas está controlado por mafias, a quienes los mineros artesanales (ilegales) se arriesgan de pagar una comisión o porcentaje para poder trabajar. Pero algunos no corren con suerte, como ocurrió con los al menos 17 mineros masacrados recientemente en Tumeremo.

“Si esta actividad estuviera regulada y los mineros pudieran vender el oro que encuentran al gobierno, habría más orden. [El gobierno] podría incluso cobrar impuestos mineros e invertir el dinero en convertir a Sifontes en un lugar mejor para vivir”, dijo a FNL Erick Leiva, presidente de la Cámara de Comercio de Sifontes.

A continuación, el artículo completo traducido al castellano:

A PESAR DE LOS RIESGOS MORTALES, LOS VENEZOLANOS ACUDEN A LAS MINAS DE ORO PARA ESCAPAR DE LA CRISIS ECONÓMICA

José Nieves es un padre de 38 años de edad, con dos hijos. Es oriundo de Barlovento, una zona costera en el centro de Venezuela, pero en los últimos tres años ha estado trabajando a casi 500 millas de distancia en Tumeremo, un pueblo minero cerca de la frontera con Brasil.

“Solo veo a mi familia cada tres meses, pero en una semana de trabajo en las minas gano 25 veces el salario que solía tener como trabajador de la construcción en Barlovento”, dijo Nieves a Fox News Latino.

Cada año, más personas de toda Venezuela se mueven al municipio Sifontes del estado Bolívar, donde la mayoría de las minas son para hacer dinero. Lo hacen a pesar del control de la ilegalidad -mafias en gran parte de la zona – y las enfermedades transmitidas por mosquitos comunes allí.

“En todas las ciudades alrededor de Sifontes, la población en este momento es de alrededor de 400.000. De esa cantidad, 160.000 son personas de Miranda, Zulia, Anzoátegui, Mérida y todos los demás estados de Venezuela. También tenemos algunas personas de Brasil y Guyana”, dijo a FNL Erick Leiva, presidente de la Cámara de Comercio de Sifontes.

Thelmo Fajardo, un representante de la Unión de Mineros del Sur, explicó que los recién llegados comienzan a trabajar como ayudantes de los mineros, mientras obtienen experiencia en el trabajo.

“Ellos reciben de 5 a 10 gramas de oro en una semana”, dijo Fajardo.

Gramas son la unidad en la que los mineros miden oro en Venezuela. Se trata de una pequeña pieza del mineral que pesa alrededor de 100 gramos. En este momento, una navajita se vende por más de 27.000 bolívares – alrededor de USD 51 al tipo de cambio nacional para los bienes “no esenciales”.

Desde el comienzo de 2016, el precio del oro en todo el mundo ha aumentado, pasando de USD 1.060,85 la onza a un máximo de USD 1.292,87 al final del mes de abril -un 21,8 por ciento en valor-. Desde entonces, se ha deslizado hacia abajo a USD 1.215,15.

En Venezuela, el salario mínimo mensual actual es de 15.000 bolívares, un poco más de la mitad del valor de una navajita.

“Después de que los recién llegados ganan experiencia, pueden llegar a ser parte de una vaga -una asociación de mineros que trabajan de una mina-“, dijo Fajardo.

Nieves es parte de una vaga. Él y sus socios pagan un porcentaje del oro que encuentran a los “jefes”, otros mineros que alquilan el equipo necesario y el control de la mina.

“Dependiendo de la cantidad que recibimos, les damos 30, 40 o 50 por ciento. Utilizan parte de eso para pagar las bandas criminales que se benefician de extorsionar a los mineros”, dijo Nieves a FNL.

A principios de año había tres grandes bandas que utilizaban el control de todo el territorio de la minería. Ahora, esos grupos se han fragmentado en bandas más pequeñas, y hay rencillas entre ellos, dijo Leiva a FNL.

En marzo, Venezuela se sorprendió por la noticia de una matanza de 17 mineros cerca de Tumeremo, la capital de Sifontes.

Jamilton Ulloa, un señor criminal conocida como “El Topo” fue identificado por las autoridades como el autor intelectual de la masacre. Fue asesinado por la policía el 7 de mayo.

Leiva y Fajardo creen que el aumento de las bandas criminales, que comenzaron a operar en la región hace diez años, fue causado por la falta de regulación de la minería artesanal, que es ilegal en Venezuela.

“Si esta actividad estuviera regulada y los mineros pudieran vender el oro que encuentran al gobierno, habría más orden. [El gobierno] podría incluso cobrar impuestos mineros e invertir el dinero en convertir a Sifontes en un lugar mejor para vivir”, dijo Leiva.

A pesar de que la minería genera una gran cantidad de dinero para la región, las calles de Sifontes están en mal estado, los hospitales no funcionan adecuadamente, la electricidad falla y no hay alcantarillado insuficiente y servicio de recolección de desechos.

Y la violencia es una parte cada vez mayor de la vida diaria.

“Seguí trabajando a pesar de lo que ocurrió en marzo, porque eso es normal por aquí. Para resguardarse, usted tiene que evitar problemas y pagar a las bandas lo que quieren”, dijo Nieves.

Pero no todo el mundo tiene la suerte. Marianella Venunzio, también de Barlovento, perdió a un sobrino en agosto de 2015, de Tumeremo.

“Allí trabajó durante más de cuatro meses. Un día llamó a su madre y le dijo que había hecho suficiente dinero como para comprar su casa a sus sueños. Días después, un amigo llamó para decir que estaba muerto”, dijo Venunzio a FNL.

Fueron a Sifontes a buscar su cuerpo, pero los pandilleros les dijeron que había sido quemado y enterrado en un hoyo dentro de una mina. La familia presionó para obtener más información en un periódico local y una emisora ​​de radio. Después de recibir amenazas de muerte, tuvieron que volver a Barlovento.

“No se sabe muy bien si está muerto”, dijo Venunzio. “Fuimos a la policía, pero ellos ni siquiera abrieron una investigación”.

Pero la gente sigue yendo a la región con el sueño de hacer grandes cantidades de dinero para superar la crisis económica del país.

“El oro es el dinero del diablo, y es por eso que exige sangre,” dijo Leiva a FNL. “Por cada persona que muere en las minas, diez vienen en busca de trabajo”.

Franz von Bergen es un periodista independiente que vive en Caracas.