La zurda que hizo soñar a una nación

“La decisión la tomé en estos meses después de la Copa América. Lo hablé bastante con Chita antes de la Copa América y no tomé la decisión antes porque pensé que podía dar un poco más, pero en la Copa América ya sentí que era el fin”, expresó el mediocampista

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Caracas, Venezuela. Redacción Sumarium) – Sin duda alguna Juan Arango siempre será recordado como uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol venezolano, uno de los mejores especialistas en tiros libres de su generación y el gran responsable de que el mundo del balompié sepa la existencia de Venezuela.

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Luego de anunciar su retiro, Arango se consagró como un mediocampista de perfil zurdo natural con excelentes condiciones ofensivas que le hicieron ganarse el respeto de muchos rivales y el corazón de una nación.

Juan es mucho más que un futbolista, es el ícono que hizo soñar a Venezuela con el fútbol y que enseñó a un país a gritar gol. “La Zurda de Oro” recuperó nuestro acervo cultural, logró que nos quitáramos las camisas amarillas, rojas y blancas y comenzáramos a utilizar la vinotinto, Arango fue el despertar de un pueblo ante la fiesta del fútbol.

CORAZÓN VINOTINTO

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Debutó con la absoluta nacional de manera oficial un 15 de marzo de 1999, liderada por José Omar Pastoriza, durante un partido amistoso contra Colombia en la ciudad de Caracas.

A nivel Selección, Juan suma cuatro eliminatorias mundialistas de la FIFA (Corea-Japón 2002, Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014).

Durante el ciclo del seleccionador nacional César Farías, Arango fue nombrado como capitán de Venezuela.

En Copa América realizó una destacada actuación al jugar seis ediciones (Paraguay 1999, Colombia 2001, Perú 2004, Venezuela 2007, Argentina 2011 y Chile 2015). En total con la camiseta de Venezuela, Juan Arango suma 129 partidos y 23 goles, de los cuales 12 fueron en eliminatoria de la FIFA, dos en Copa América y 12 en juegos amistosos.

Utilizó el dorsal 18 en honor a su hermano menor Jonathan, quien nació un 18 de marzo y falleció en un accidente.

Bajo su mando, la absoluta consiguió su mejor participación hasta la fecha en una Copa América (cuarto lugar).

Su trayectoria (1999-2015) le otorga el récord como el jugador que más participaciones tiene con la selección venezolana de fútbol y también la de máximo anotador.

A pesar de haberse convertido en el referente de Venezuela en toda su historia, el capitán nunca pudo disimular su desilusión por no haber cumplido el sueño de ir a un Mundial y sabiendo que con 35 años vive el ocaso de su carrera, en su corazón vinotinto siempre estará clavada esa espinita.

EL GRAN AÑO 2004

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Su carrera como futbolista empezaría en el Nueva Cádiz Fútbol Club a la edad de 17 años en 1996, en un equipo de la ciudad de Cumaná que estuvo dirigido por César Farías. En el 99, el equipo asciende a la Primera División de Venezuela bajo el nombre Zulianos Fútbol Club.

A partir de ese momento transitaría por el Caracas Fútbol Club (2000), luego por Monterrey de la Primera División de México. Pachuca (2002) y finalmente al Puebla (2004).

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El gran salto al fútbol europeo vino en el año 2004, cuando se incorporó al RCD Mallorca de la Primera División de España, lugar donde se consolidó como uno de los jugadores más emblemáticos de su generación durante cinco temporadas.

Arango disputó 195 partidos y marcó 50 goles, registrando un total de 32 asistencias en el balompié ibérico.

Además goza de otros reconocimientos durante esta etapa, como anotar el segundo mejor gol de la temporada contra la Real Sociedad en 2005 (partido donde consiguió su primer triplete), diana que también fue nominada al gol del siglo XXI.

El 9 de marzo de 2008 se convirtió en el primer jugador del Mallorca que consigue dos tripletes, tras hacerle tres goles al Recreativo Huelva.

LA ZURDA DE ORO EN ALEMANIA

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El venezolano llegó a la Bundesliga en verano del 2009 por 3.6 millones de euros y esta fue la etapa, considerada por muchos, de mayor crecimiento deportivo. A pesar de que durante su primera temporada, solamente pudo marcar 3 goles en 36 partidos, fue el líder de asistencias del equipo, con un total de 10 pases claves.

Durante la temporada 2011-2012 se convirtió en pieza fundamental del Borussia Mönchengladbach, equipo que gracias a su extraordinario desempeño (17 asistencias y 6 goles) alcanzó el cuarto lugar de la tabla. También llegó a ser considerado como el mejor cobrador de tiros libres en la Bundesliga.

Arango logró ampliar su contrato en febrero de 2012 por dos años más y en su última temporada con el equipo teutón, logra marcar siete goles y clasifica a la fase previa de la Europa League.

Uno de los mejores jugadores de la selección alemana y compañero del criollo en ese momento, Marco Reus, dijo que “Arango para mi es como un maestro, aprendí mucho jugando a su lado”.

REGRESA A MÉXICO

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A partir de la Temporada 2014-2015, Juan Arango asumió el reto de volver a México, pero esta vez de la mano del Club Tijuana Xoloitzcuintles de Caliente, donde coincidió con el Director Técnico César Farías, su primer entrenador en el Nueva Cádiz FC (1996).