Zika y melioidosis, las dos enfermedades que amenazan a L.A.

La propagación del ébola en África Occidental el año pasado mostró cómo pueden surgir enfermedades poco estudiadas y crecer rápidamente mientras los investigadores intentan diseñar y realizar los estudios científicos necesarios para combatirlas.

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Londres, Reino Unido. Reuters) – Una bacteria casi desconocida podría estar causando tantas muertes como el sarampión en todo el mundo, dijeron científicos el lunes, mientras que un virus proveniente de los mosquitos conocido como Zika que generó un extenso brote en Brasil también ha disparado alarmas.

La propagación del ébola en África Occidental el año pasado mostró cómo pueden surgir enfermedades poco estudiadas y crecer rápidamente mientras los investigadores intentan diseñar y realizar los estudios científicos necesarios para combatirlas.

ZIKA, UN VIRUS CON VECTOR ABUNDANTE

Científicos de la Universidad de Oxford advirtieron que el virus de Zika, contagiado por mosquitos y que causó un importante brote en Brasil, tiene “el potencial de una rápida propagación a nuevas áreas”.

El virus fue detectado primero en África en la década de 1940 y no se conocía su existencia en las Américas hasta el año pasado, pero ahora ha sido confirmado en Brasil, Panamá, Venezuela, El Salvador, México, Suriname, República Dominicana, Colombia, Guatemala y Paraguay, según autoridades sanitarias.

El virus es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, abundante en climas tropicales y que puede ser portador también de otras enfermedades como la fiebre amarilla, el dengue y la fiebre chikungunya.

¿MICROCEFALIA?

Miles de personas en Brasil han sido infectadas con el virus de Zika. Aunque estudios iniciales indicarían que la enfermedad no es mortal, autoridades de salud el año pasado lo vincularon con un aumento de bebés nacidos con microcefalia.

Trudie Lang, profesora de Investigación de Salud Global de la Universidad de Oxford, dijo que el virus de Zika, para el que no existen tratamientos conocidos, era un motivo de preocupación.

MELIOIDOSIS

Además, investigadores instaron en la publicación Nature Microbiology a que se dé una mayor prioridad a una infección bacteriana llamada melioidosis, resistente a muchos antibióticos.

En el estudio sobre la melioidosis, los científicos dijeron que la bacteria que causa la infección, llamada Burkholderia pseudomallei, se halla comúnmente en suelos del sur de Asia y el norte de Australia, pero también puede propagarse a áreas no endémicas a través de la importación de animales infectados.

Los investigadores estiman que hay 165.000 casos de melioidosis por año en personas, de los cuales 89.000 pueden ser mortales. Estas cifras son similares a las del sarampión, una infección viral que puede prevenirse con una vacuna, y mayores que las del dengue.

Según el estudio, las zonas que corren más riesgo por melioidosis se encuentran en el sur y este de Asia y el Pacífico, incluyendo todos los países del sur de Asia, la zona tropical de Australia, África subsahariana y América del Sur. También existen zonas con áreas variables de riesgo en América Central, el sur de África y Oriente Medio.

Categoría: América Latina | Claves: melioidosis Salud Zika