Niños de países en desarrollo sufren graves carencias cognitivas

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Toronto, Canadá. EFE).- Uno de cada tres niños de entre 3 y 4 años de edad en los países en desarrollo tiene graves carencias cognitivas y socio-emocionales que repercuten posteriormente en su capacidad de aprendizaje, según un estudio dado a conocer hoy.

El trabajo, realizado por la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y financiado por el Gobierno canadiense a través de la organización Grand Challenges Canada (GCC), analizó datos de 100.000 niños recopilados por Unicef entre 2005 y 2015 en 35 países de bajos recursos.

Los autores concluyeron que 80,8 millones de los 240 millones niños en edad preescolar en 132 países de ingresos bajos y medios “no desarrollaron conocimientos apropiados para su edad que les permiten mantener la atención, comprender ordenes sencillas, comunicarse con otro, controlar agresión y resolver problemas”.

La principal autora del estudio, la profesora Dana McCoy, declaró a Efe que este es el primer estudio que calcula de forma directa los déficit cognitivos y socio-emocionales en esta población.

McCoy explicó que hasta ahora “el enfoque había sido en la salud de niños que viven en países en desarrollo por lo que la mayoría de las investigaciones se han centrado en tasas de mortalidad o de retraso del crecimiento. Es decir, la salud física de los niños”.

“Más recientemente ha aumentado el interés no solo en la supervivencia sino en cómo mejorar su desarrollo, desarrollo cerebral y otros planteamientos más integrales”, añadió McCoy.

También explicó que el retraso en el desarrollo cognitivo y socio-emocional está asociado con pobreza, retrasos de crecimiento físico, vivir en áreas rurales, la falta y estimulación cognitiva.

Pero McCoy también añadió que los niños de sexo masculino tienen ligeramente más carencias cognitivas y socio-emocionales que las niñas por razones que todavía no son conocidas.

Según el estudio, la región del mundo con mayores problemas de desarrollo cognitivo y socio-emocional infantil es el África subsahariana, donde 29,4 millones de niños están retrasados en su desarrollo, un 44 % del total de la población de entre 3 y 4 años de edad.

El sur de Asia es la segunda región más afectada, con 27,7 millones de niños, un 38 % del total, seguido del este de Asia y Pacífico con 15,1 millones, un 26,1 %.

En Latinoamérica y el Caribe, la cifra de niños con retrasos en el desarrollo es de 4,1 millones, un 19 % del total. En el Norte de África, Oriente Medio y Asia Centra, los afectados son 4,5 millones, un 18 % de los niños.

El doctor Peter Singer, consejero delegado de GCC, explicó en un comunicado que “cuando uno de cada tres niños no alcanza su potencial, estamos ante uno de los mayores desafíos del mundo. Esta investigación ayuda a destacar el valor de invertir en los primeros años de la infancia, para el beneficio de nuestro mundo y el futuro”.