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5 cosas que pueden conseguirse en las redes oscuras de internet

Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

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La internet oscura opera por debajo del radar de las autoridades. THINKSTOCK

La existencia de una internet velada que opera más allá del control de los gigantes de la tecnología y de las autoridades volvió a ser noticia en estos días cuando la policía de Múnich informó que el atacante del centro comercial que mató nueve personas el viernes pasado compró el arma en ese mundo conocido como la “internet oscura”.

David Ali Sonboly usó una pistola Glock 17 de 9 milímetros que había servido como pieza de utilería en el teatro, pero posteriormente fue restaurada.

El atacante de Múnich planificaba la matanza desde hace un año

Los detalles sobre el escabroso comercio ilegal en la red oscura

¿Cómo pudo hacerse con ella usando internet? ¿Y qué otros productos ilegales circulan por debajo del radar de las autoridades?

MERCADO OCULTO

Para acceder a las “darknets” se requiere de programas especiales y, en ocasiones, autenticación. THINKSTOCK

“Piensa en un producto ilegal, y casi con seguridad lo encontrarás en venta en la internet oscura”, le dice a BBC Mundo Lee Munson, investigador de seguridad de la firma Comparitech.com

La internet oscura comprende el contenido que circula en redes encriptadas, o darknets, que utilizan la World Wide Web, pero que requieren de programas o autorizaciones especiales de acceso.

“No son cosas que simplemente encuentras ni van a aparecer en una búsqueda de Google. No están indexadas por los motores de búsqueda y se necesitan programas específicos, autenticación y hasta una invitación para acceder”, le explica a BBC Mundo Brian Laing, vicepresidente de productos de la firma de seguridad informática Lastline.

Uno de los programas más conocidos es Tor, que oculta la ubicación y la actividad de la persona que usa la red.

Y aunque tiene usos legítimos por parte de quienes desean o requieren proteger su identidad, un estudio del King’s College de Londres dado a conocer en marzo pasado reveló que sus usos más comunes son criminales.

Drogas y pornografía, los sitios más populares en la red oscura

En el ámbito de Tor y otras redes hay mercados, equivalentes a los Amazon y los eBay del mundo corriente. “Es la manifestación digital del mercado negro y está en pleno florecimiento”, dice Laing.

Programas e instrucciones sobre cómo hackear son artículos populares en las redes oscuras. THINKSTOCK

Quizás el caso más famoso sea el de Silk Road, el primero de los mercados negros online modernos, que fue cerrado en 2013 por el FBI. De acuerdo con artículos de prensa de la época, el 70% de más de 10.000 artículos en venta eran drogas ilegales de diversa índole, pero también había identificaciones falsas y artículos eróticos.

El sitio notablemente prohibía la venta de pornografía infantil o armas. No era ni es, sin embargo, el único. Ni sus reglas eran universales.

“Hay muchos mercados todavía que venden productos ilegales. Cada vez que uno es cerrado, dos o tres aparecen en su lugar”, le dice a BBC Mundo Eileen Orsmy, una periodista australiana que ha estudiado el asunto en detalle y autora del libro “Silk Road”.

¿Cuáles son los productos más comunes a que puede accederse en estos mercados oscuros?

DROGAS

“Los más populares son drogas”, dice Orsmy, quien pasó largas horas navegando en redes oscuras en busca de material para su libro y todavía conserva contactos en ese mundo oculto.

“Las hay de todos los tipos imaginables: de heroína a cocaína; éxtasis, LSD; cannabis, metadona, medicinas de prescripción y esteroides”.

De hecho, el Estudio Global de Drogas 2016 (Global Drug Survey), dado a conocer en junio pasado, confirmó una tendencia creciente a adquirir las sustancias prohibidas a través de la darknet.

El estudio encontró que el 8% de los encuestados la había usado alguna vez para buscar drogas, mientras que el 75% dijo que algunas de las sustancias que había probado por primera vez habían sido compradas ahí.

IDENTIFICACIONES Y DINERO FALSO

Los datos del sitio de citas Ashley Madison fueron a parar a los mercados oscuros. GETTY IMAGES

“Estos artículos también son populares: información robada de tarjetas de crédito o cuentas de Paypal, tutoriales sobre cómo robar, etc.”, cuenta Ormsby.

“La gente también paga por datoshackeados. Por ejemplo, los del sitio de citas Ashley Madison”, que estuvo en el centro de un escándalo el año pasado.

“Es posible obtener documentos y dinero falsos, pero puede ser difícil encontrar a un vendedor legítimo de estos productos”, añade.

En marzo pasado, autoridades de diferentes naciones europeas efectuaron redadas en 69 casas de Bosnia Herzegovina, Francia, Alemania, Lituana, Holanda, Rusia y Suiza, donde encontraron -amén de drogas- tarjetas de identidad falsas holandesas e italianas, datos de tarjeta de crédito y cuentas bancarias que eran comerciadas en sitios de red oscura.

HERRAMIENTAS PARA HACKEAR

Programas e instrucciones para efectuar hackeos también se cuentan entre los artículos más populares, señala Ormsby.

En efecto, en el mismo operativo paneuropeo antes mencionado, las autoridades encontraron evidencia de intercambio de servicios de hackeo, así como venta de programas para efectuar ataques DDoS (en los que se inunda un sitio con peticiones) y tutoriales para operar sitios ilegales de streaming.

ARMAS

Datos de tarjetas de crédito robadas y cuentas bancarias también son objeto de deseo entre criminales que usan redes ocultas. THINKSTOCK

“Ciertamente se anuncia la venta de armas y parece que algunas personas han tenido éxito en obtenerlas por esta vía, aunque con frecuencia se trata de estafas”, dice la periodista.

En junio de este año, uno de los argumentos la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, para defender una serie de medidas ejecutivas del presidente Barack Obama para el control de armas fue el hecho de que son comerciadas en la internet oscura.

Lynch dijo que las medidas ayudarían a combatir la venta ilegal en esa porción de internet que no es accesible al “consumidor promedio”.

Expertos consideran, sin embargo, que -al menos proporcionalmente hablando- el número de armas que cambian de manos vía la darknet es muy pequeña.

El estudio del King’s College le asigna un 0,8% del total de “servicios ocultos” en redes oscuras.

Ormsby añade que muchos sicarios se anuncian “prolíficamente, pero todos y cada uno son un fraude”.

“Te quitarán tu dinero, pero no matarán por ti”, señala.

PORNOGRAFÍA INFANTIL

La internet oscura es también el lugar donde muchos pedófilos intercambian pornografía infantil.

Una investigación de la BBC de 2014 encontró que decenas de miles de personas la usaban para ese fin.

Una de las páginas involucradas recibía unas 500 visitas por segundo, encontró la investigación.

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Para hacer frente a estos y otros delitos, Reino Unido creó una Célula de Operaciones Conjunta, que hasta ahora ha “intervenido más de 50 sitios de abuso sexual de niños como arte de sus operaciones, aunque es probable que esto represente una pequeña porción de los sitios de los que la agencia conoce”, le dice a BBC Mundo Lee Munson.

EL PROBLEMA DE COMBATIRLOS

Uno de los elementos que permite que el comercio en la darknet florezca es el hecho de que los productos circulan por el correo, como paquetes ordinarios.

“Los sobres no se distinguen de los miles de millones que circulan por el globo todos los días. Sin importar lo que veas en televisión, ningún país tiene los recursos para poner a perros a chequear cada uno de ellos”, afirma Orsmby.

“Los vendedores son muy buenos para ocultar lo que hay en los sobres. Lo llaman ‘stealth’ (disimulo) y reciben calificaciones por lo buenos que son con sus ‘stealths'”.

En el otro extremo del problema, está el asunto del pago.

“Previamente, las compañías de tarjeta de crédito podían rechazar pagos de sitios sospechosos para hacer más difícil la recolección del dinero”, señala Brian Laing.

“Ahora, con la proliferación del bitcoin, la internet oscura tiene una forma de moneda a la que no se puede hacer seguimiento, eliminado la forma más fácil de detectar e impedir las operaciones”.




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