El drama del naufragio del Estrella Oriental

El naufragio del barco de pasajeros Estrella Oriental es uno de los más graves de las últimas décadas en el río Yangtsé.

Trabajadores y barcos de rescate se ven alrededor de un barco hundido en la sección Jianli del río Yangtze , en la provincia de Hubei. Crédito: Kim Kyung-Hoon / Reuters.
Publicada por: Redacción Sumarium el redaccionsumarium@gmail.com @sumariumcom

(Caracas, Venezuela. Agencias). Un barco de transporte de pasajeros en el que viajaban 458 personas se hundió el lunes por la noche en el río Yangtsé, el más grande y caudaloso de China, informó hoy la agencia oficial Xinhua.

Crédito: AFP.

Según el reporte de EFE, más de 400 pasajeros del buque son chinos, cinco trabajadores de agencias de viajes y 47 tripulantes, según la administración de la navegación del río Yangtsé.

El barco se hundió en la sección Jianli (provincia de Hubei) del río Yangtsé cuando se dirigía de Nanjing, capital de la provincia oriental china de Jiangsu, a la ciudad de Chongqing, suroeste del país, según las autoridades.

Las labores de rescate de las 450 personas se ven dificultadas por el viento fuerte y lluvia intensa, añadió la agencia china.

En el mismo río, el pasado 17 de enero un remolcador de reciente construcción en pruebas se hundió y fallecieron ahogadas 22 personas, y otras tres pudieron ser rescatadas.

LOS HECHOS

El barco se hundió la noche del lunes en medio de una tormenta. Sólo cerca de una decena de personas habían sido rescatadas hasta el momento, dijeron medios estatales en medio de reportes contradictorios sobre cuántos habían sido salvados.

El microblog del periódico oficial People’s Daily dijo que algunos pasajeros aún estaban dentro del Eastern Star, mientras que la agencia oficial de noticias Xinhua dijo que los rescatistas pudieran oír a personas pidiendo ayuda desde el interior de la nave de cuatro cubiertas.

La televisión estatal mostró un rescatista en el casco volcado con un soplete, al parecer preparándose para abrir un boquete en el barco, mientras que decenas de botes de rescate lucharon contra el viento y la lluvia para llegar al buque accidentado.

Señala Reuters que el presidente de China, Xi Jinping, ordenó que no se escatimen esfuerzos en las labores de rescate y el primer ministro Li Keqiang se dirigía al lugar del accidente en la provincia central de Hubei, dijo Xinhua.

La agencia reportó más tarde que las investigaciones iniciales determinaron que el barco no estaba sobrecargado y que tenía suficientes chalecos salvavidas a bordo para el número de pasajeros que llevaba. Los rescatados fueron vistos ocupando chalecos salvavidas, dijo Xinhua.

Entre las personas a bordo de la nave viajaban 406 turistas, cuyas edades fluctuaban de los 50 a los 80 años, en un viaje organizado por un grupo de turismo de Shanghái, y 47 miembros de la tripulación, dijo el People’s Daily.

Citando a la administración de navegación del río Yangtse, Xinhua dijo que entre los rescatados del Eastern Star estaban el capitán y el ingeniero del barco, quien dijo que el buque se hundió rápidamente después de quedar atrapado en lo que describió como un ciclón.

Xinhua informó más tarde que el capitán y el ingeniero del barco fueron detenidos por la policía para ser interrogados.

SEÑALES

Los equipos de rescate se dirigen a la cercana un sitio donde se hundió el buque. Crédito: Kim Kyung-Hoon / Reuters.

Después de volcar, el barco se desplazó unos 3 kilómetros (casi dos millas) río abajo hasta quedarse varado cerca de la orilla del río, donde las aguas agitadas complicaban el rescate. El lugar estaba unos 180 kilómetros (110 millas) al oeste de la capital provincial de Hubei, Wuhan.

El hecho de que barco se desplazara río abajo era una buena señal para los rescatistas, porque implicó que había suficiente aire dentro como para que flotara, lo que podría suponer la existencia de suficientes bolsas de aire para que respirasen los sobrevivientes, dijo Chi-Mo Park, profesor de arquitectura naval e ingeniería oceánica en la Universidad de Ulsan, en Corea del Sur.

Todo depende de cuánto espacio quede dentro del barco, dijo Park.

El capitán y el maquinista en jefe dijeron que la nave se hundió rápidamente tras verse atrapada por el ciclón, indicó la agencia oficial de noticias Xinhua. El People’s Daily, diario dirigido por el Partido Comunista, dijo que el barco naufragó en dos minutos. Los dos hombres estaban detenidos por la policía, señaló CCTV.

Más de 50 embarcaciones y 3.000 personas participan en las labores de rescate.

AVANZA EL RESCATE DE SOBREVIVIENTES

Los equipos de rescate llevan un cuerpo de un barco hundido en la sección Jianli del río Yangtze , en la provincia de Hubei, China. Crédito: Kim Kyung-Hoon/Reuters.

Reseña AP que equipos de rescate chinos sacaron el martes a tres sobrevivientes atrapados en un barco naufragado y buscaban a otros, informó la prensa estatal, lo que abrió una pequeña esperanza en lo que parecía ser una tragedia masiva, con más de 400 personas aún desaparecidas en el río Yangtsé.

La cifra de rescatados era de 15 personas y la de muertos confirmados de cinco, después que el barco naufragó en medio de una tormenta el lunes por la noche con 458 personas a bordo, informó la agencia noticiosa oficial Xinhua.

Algunos sobrevivientes llegaron a la orilla a nado, en tanto otros fueron rescatados más de 12 horas después del naufragio, cuando los equipos de socorro subieron al casco invertido y escucharon voces desde el interior.

Las imágenes de la televisora estatal CCTV mostraron a los rescatistas con sus chalecos salvavidas anaranjados encaramándose en el casco. Uno da golpes con un martillo, espera una respuesta y señala hacia abajo.

Los buzos sacaron a una mujer de 65 años, y más tarde a otro hombre que había quedado atrapado, señaló CCTV. Otros sobrevivientes fueron localizados y estaban siendo rescatados, aunque la televisora no aclaró si seguían dentro del casco.

REACCIÓN DE LOS FAMILIARES

Los familiares de los pasajeros del barco que se hundió en la sección de Jianli del río Yangtze en la provincia de Hubei, lloran mientras esperan noticias. Crédito: Reuters.

Decenas de personas afligidas se reunieron este martes ante una agencia de viaje de Shanghái para pedir información sobre sus familiares que se encontraban a bordo del barco que naufragó el lunes en el río Yangtsé, informó AFP.

Pero la agencia Xiehe, que había vendido los billetes del viaje a muchos de los pasajeros, no abrió y las familias no obtuvieron respuestas a sus preguntas: ¿quiénes son los pocos supervivientes entre las 458 personas a bordo? ¿Dónde se encontraban en el momento del naufragio?

Un hombre desconsolado llora por sus padres desaparecidos en el naufragio. “Perdón, mamá y papá. ¡No he mostrado bastante piedad filial!”, dice, en referencia a la tradición confuciana de respeto hacia los progenitores.

“Aún hay tantas cosas que me hubiera gustado decirles. ¿Cómo podía imaginar que no volverían sanos y salvos?”, lamenta.

En el interior de la agencia de viaje, se oyen sonar los teléfonos. En el escaparate, una nota indica que los responsables se marcharon para ocuparse de problemas surgidos como consecuencia del hundimiento del barco.

Chen tenía a su hermana, de 69 años, y a su cuñado entre los pasajeros del barco. “Me enteré del naufragio hacia las 06H00 esta mañana, en las noticias, y me precipité hacia aquí sobre las 07H00. Llevamos horas esperando, pero no nos dan ninguna información”, explica.

Zhang, de 64 años, cuenta que horas antes del naufragio, su esposa, que se encontraba a bordo, le describió por teléfono las malas condiciones climáticas que afrontaba el barco. “La suelo llamar dos veces al día, pero hoy nadie me ha contestado”, dice.

“Nadie nos da información, aunque el propio Li Keqiang (primer ministro) se encuentra en el lugar de los hechos. La agencia de viaje podría por lo menos darnos un poco de consuelo”, lamenta Zhang.

ACCIDENTE HISTÓRICO

Los equipos de rescate se ven encima de un barco hundido en la sección Jianli del río Yangtze, en la provincia de Hubei. Crédito: Kim Kyung-Hoon / Reuters.

El naufragio del barco de pasajeros Estrella Oriental, con 458 personas a bordo de las cuales 438 siguen desaparecidas, es uno de los más graves de las últimas décadas en el río Yangtsé, una de las vías fluviales con mayor tráfico en el mundo.

El peor desastre del que se tiene constancia en el Yangtsé en el siglo XX se produjo el 16 de octubre de 1916, cuando explotó un barco militar llamado “Kuang Yuang” cargado de municiones y causó la muerte de 1.200 soldados a las órdenes del mariscal Sun Chuanfang.

Categoría: Mundo | Claves: China Jianli Yangtze